Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
10 июля 2015, источник: РБК

Венчурный фонд из России впервые инвестировал в биткоины

​Российский фонд iTech Capital инвестировал в специализирующийся на поддержке криптовалюты стартап BitFury, сообщил РБК представитель фонда Алексей Тельнов. ​

Источник: Reuters

Общий объем инвестиций, который удалось привлечь компании BitFury, — $20 млн. Соинвесторами раунда стали иностранные фонды DRW Venture Capital и Georgian Co-Investment Fund. Какую долю инвестировал непосредственно iTech Capital, Тельманов раскрыть отказался, но уточнил, что фонд возглавил раунд.

Стартап BitFury в 2011 году создали Валерий Вавилов из Латвии и Валерий Небесный из Украины. Офисы компании расположены в Амстердаме и Сан-Франциско, дата-центры расположены в Грузии, Исландии, еще один строится в Вашингтоне. Для BitFury текущий раунд с участием iTech Capital уже третий по счету: летом 2014 года стартап привлек $20 млн от Georgian Co-Investment Fund и нескольких бизнес-ангелов, еще $20 млн ранее вкладывали Binary Financial, Blockchain Capital, ZAD Investments и др (данные по всем инвестициям — по базе данных о стартапах Crunchbase). Оценка, по которой компания привлекала инвестиции, ни в одном из раундов не раскрывалась.

BitFury — одна из компаний, которая обеспечивает работу технологии Blockchain. В свою очередь Blockchain — это система, придуманная в 2009 году и на основе которой работают криптовалюты​, в том числе биткоинами. Blockchain в отличие от традиционных платежных систем работает без центральной организации, то есть без условного Центробанка, поэтому транзакции всех пользователей отображаются в личных виртуальных кошельках всех участников рынка. А для этого нужны большие вычислительные мощности, и BitFury — как раз одна из компаний, обеспечивающих систему дата-центрами. За предоставление мощностей Blockchain рассчитывается с BitFury единицами виртуальной валюты: этот процесс называется майнингом, то есть «добычей».

Однако обмен мощностей на криптовалюту — лишь одно из направления бизнеса BitFury, пусть и на данный момент основное, рассказывает Тельнов. Стартап также продает «железо» (системные блоки и проч.), приспособленный для занятия майнингом в домашних условиях, берет комиссию за ускорение транзакции — если обычно пользователям нужно встать в очередь и ждать около 10 мин. для того, чтобы оплата прошла, а доплатив комиссию, время ожидания сокращается до 1 мин. Наконец, стартап предлагает не покупать физическое «железо» для установки дома, а купить виртуальные вычислительные мощности в дата-центрах BitFury по всему миру.

«Blockchain — это одна из наиболее многообещающих технологий, которые мы видели в сфере финансовых технологий в последние 15 лет», — передала слова управляющего партнера iTech Capital Глеба Давыдюка пресс-служба фонда. По его словам, iTech следил за развитием Blockchain еще с 2009 году, считая технологию «прорывной» и «уверены в его будущем успехе и глобальном признании», а когда технология достигла высокого уровня развития, фонд решил вложить средства в стартап именно из этой сферы.

Самый первый вид криптовалюты — биткоины — с 2014 года запрещены в России по решению Центробанка (ЦБ). Как сообщал РБК, ЦБ предупредил, что услуги по обмену виртуальных валют на рубли, иностранную валюту и товары будут рассматриваться Банком России как «потенциальная вовлеченность в осуществление сомнительных операций в соответствии с законодательством о противодействии легализации (отмыванию) доходов, полученных преступным путем, и финансированию терроризма». Виртуальная платежная система также запрещена в Китае, Индии, Бангладеше, Швеции и других странах. Основная причина — в анонимности участников и децентрализации.

Помимо биткоинов в мире существуют и другие виртуальные валюты — в частности, TC Bitcoin, LTC Litecoin, NMC Namecoin, PPC PPcoin.

Инвестиции в BitFury — не первая сделка за пределами российского рынка для iTech Сapital. Например, в апреле 2015 года фонд вложил $2 млн в международную платформу мобильной рекламы Clickky. Среди 60 акционеров фонда есть и российские бизнесмены, например, президент группы Qiwi Андрей Романенко, есть институциональный акционер — банк (его название Тельнов не раскрыл), и зарубежные предприниматели.