Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
8 июля 2010, источник: РИА Новости

«Пыльное» сельское хозяйство усиливает опустынивание в Африке

МОСКВА, 8 июл — РИА Новости. Развитие сельского хозяйства в африканском регионе Сахель за последние 200 лет стало причиной увеличения количества пыли в атмосфере, что может привести к усилению опустынивания в регионе, считают авторы исследования, которое будет опубликовано в четверг в журнале Nature.

Сахель — это африканский регион, полосой протянувшийся от восточного до западного побережья континента и включающий в себя такие страны, как, например, Сенегал, Мавритания, Мали, Нигер и Судан. Горячие ветра в этом регионе часто создают песчаные бури, способные пересечь Атлантику и загрязняющие атмосферу над океаном частицами пыли.

Штефан Мулица (Stefan Mulitza) из университета Бремена и его коллеги оценили динамику количества пыли, поступающей в атмосферу с территории Сахеля. Используя данные о структуре отложений, которые формируются из выпадающей в океан пыли, ученые пришли к выводу о том, что резкое увеличение количества пыли по времени совпадает с расцветом коммерческого сельского хозяйства в регионе.

«В этой работе мы реконструируем историю 3,2 тысячи лет отложений пыли к северо-западу от Африки, исследуя химию и вариации размеров песчинок в терригенных отложениях на участке океана, находящемся прямо под западноафриканским пылевым шлейфом… Наши открытия предполагают, что выбросы пыли в воздух из региона Сахель, вызванные человеком, вносят свой вклад в запыленность атмосферы уже около 200 лет», — пишут авторы статьи.

Результаты, полученные Мулицей и его коллегами, подтверждают, что с 600 до 1700 года нашей эры количество пыли, попадающее в воздух, зависело в основном от количества осадков. Однако после 1700 года эта связь нарушается: количество осадков после некоторого снижения вновь возвращается к средним уровням, тогда как количество пыли продолжает расти темпами, «беспрецедентными для предыдущих трех тысячелетий».

Авторы статьи пишут, что такое значительное изменение совпадает по времени с не менее значительными изменениями в структуре сельского хозяйства: после так называемой «революции товарных культур» в середине 19-го века экономика многих стран региона становится экспортно ориентированной, а распространение земляного ореха и других культур привело к быстрому увеличению посевных площадей и вырубке леса.

«Возможно, что усиление выбросов пыли в атмосферу, связанное с деятельностью человека, также стало одной из причин более засушливого климата в Сахеле, поскольку оно снизило количество осадков в сезон муссонов», — пишут ученые, отмечая, что это могло бы объяснить устойчивую тенденцию опустынивания, наблюдаемую в регионе в последние 400 лет.