Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
ВИА Гра в Тель-АфареКак десятки россиянок уехали за мужьями в ИГ, а оказались в багдадской тюрьме
13 декабря 2013, источник: Вести.Ru, (новости источника)

На спутнике Юпитера обнаружены глиноподобные силикаты

Новый анализ данных миссии NASA Galileo помог выявить минералы, подобные глине, на поверхности ледяной луны Юпитера Европы. Похоже, что эти вещества образовались в ходе падения на поверхность спутника астероида или кометы.

Это первый случай обнаружения подобных материалов на поверхности Европы. Что примечательно, типы космических пород, провоцирующих формирование таких минералов, как правило, также часто несут органические материалы. Некоторые исследователи считают, что именно космические тела занесли зачатки жизни на нашу планету.

«Органические материалы − важные строительные блоки для зарождения жизни, участвующие в образовании белков и ДНК, и они часто встречаются на кометах и примитивных астероидах, – рассказал Джим Ширли (Jim Shirley), научный сотрудник Лаборатории реактивного движения NASA. – Поиск следов этой “аварии” на поверхности Европы, возможно, откроет новую главу в истории поиска жизни на этой луне».

Многие учёные считают, что во всей нашей Солнечной системе именно Европа является наилучшим местом для поисков жизни. Она имеет подземный океан, ледяную поверхность, соли на поверхности, создающие энергетический градиент, а также источник тепла, возникший под действием силы тяжести Юпитера.

В течение долгого времени учёные предполагали, что органические материалы уже должны присутствовать на Европе, но до сих пор никому не удалось их обнаружить. По одной из версий, органический материал мог попасть на спутник с кометой или астероидом − и новое открытие подтверждает такую возможность.

Ширли и его коллеги смогли обнаружить глиноподобные минералы, называемые слоистыми силикатами, во время изучения изображений, сделанных в ближнем инфракрасном диапазоне аппаратом «Галилео» ещё в 1998 году.

Эти изображения сняты в достаточно низком разрешении по сегодняшним меркам, так что группе Ширли пришлось применить новую методику, вытянув из шумной картинки необходимый сигнал. Им удалось разглядеть структуру, похожую на сломанное кольцо, диаметр которого составляет примерно 40 километров. Находится оно примерно в 120 километрах от центра кратера.

Главным объяснением такой особенности ландшафта является падение кометы или астероида на поверхность спутника под углом 45 градусов (или более вертикального положения). Из-за этого силикаты разбросало вокруг места падения. При другом сценарии они могли бы попросту испариться из-за высоких температур.

Слоистые силикаты не могли быть частью материала поверхности самой Европы, так как её поверхность покрыта ледяной коркой, которая в некоторых областях, по расчётам учёных, достигает 100 километров в толщину. Таким образом, их наличие можно объяснить лишь высокоскоростным столкновением с космическим телом. Если это тело было астероидом, то, скорее всего, размер его составлял 1100 метров в диаметре; если же кометой, то примерно 1700 метров. То есть комета была почти такого же размера, как ISON до того момента, как она прошла рядом с Солнцем.

По мнению учёных, понимание состава поверхности Европы станет ключом к расшифровке её истории и её потенциальной обитаемости. Будущие космические миссии будут кропотливо изучать специфику её химического состава.