Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
13 декабря 2013, источник: Вести.Ru, (новости источника)

На голове динозавра впервые обнаружен мясистый кожный гребень

Настоящим сюрпризом для палеонтологов стали останки динозавра, обнаруженные на западе Канады. Оказалось, что представители вида Edmontosaurus regalis — наиболее крупной разновидности эдмонтозавров носили кожный гребень на голове. Открытие в очередной раз подтверждает родство древних ящеров и птиц.

Окаменелости эдмонтозавра впервые были обнаружены в начале прошлого века неподалёку от канадского города Эдмонтон. Это было крупное травоядное животное, достигающее 12 метров в длину и жившее на Земле в меловом периоде на закате эры динозавров.

Более поздние ископаемые образцы эдмонтозавров, в особенности массовые захоронения, навели учёных на мысль о том, что эти ящеры жили крупными стадами и были широко распространены на территории современной Северной Америки.

Новая находка останков особи Edmontosaurus regalis была сделана неподалёку от города Гранд-Прери в провинции Альберта на западе Канады. Скорее всего, ископаемое покоилось в среде, бедной кислородом, что обеспечило неплохую сохранность мягких тканей динозавра.

«Мы пытались распилить твёрдый участок породы, чтобы, получше рассмотреть содержимое, как внезапно я заметил на камне отпечатки кожи», — рассказывает Фил Белл (Phil Bell) из университета Новой Англии (University of New England).

Учёный добавляет, что именно благодаря прекрасной сохранности животного удалось разглядеть на голове динозавра необычный кожный гребень прежде никогда не встречавшийся.

«Это первый случай обнаружения совершенно мягкого кожного гребня у динозавров, — говорит доктор Белл. — Вот костные гребни попадаются, время от времени, однако они обычно не имеют каких-либо следов кожи».

По словам учёного, невозможно однозначно определить, какую роль играл этот мясистый гребень в жизни эдмонтозавра. Предполагается, что, как и в случае с птицами он являлся признаком полового диморфизма и мог использоваться для привлечения противоположного пола. Исходя из этого, палеонтологи предполагают, что гребень должен был иметь яркую окраску.

«Это удивительное открытие позволяет заглянуть в социальную жизнь динозавров, что удаётся сделать не часто, имея на руках лишь окаменелые останки», — так прокомментировал обнаружение ископаемого профессор Дэвид Эванс (David Evans) из королевского музея Онтарио.

Подробнее с исследованием останков эдмонтозавра можно ознакомиться в статье в журнале Current Biology.