Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
Ужасно великий: чем Стивен Кинг запугал все человечествоПопулярность писателя, которому исполнилось 70 лет, у публики огромна, но академический литературный мир так и не может решить, причислять ли его к большим писателям
18 декабря 2013, источник: Вести.Ru

Цвет хамелеона может предсказать исход дуэли

Для хамелеона разноцветное тело – это не просто украшение, а боевая раскраска. Яркие цвета – это показатель состояния ящерицы, который может помочь предсказать, кто из самцов выйдет из схватки победителем.

Все знают, что хамелеоны используют свою способность менять цвет, для того чтобы слиться со своим окружением и стать незаметным для хищника. Но камуфляж — не единственная функция цветоморфинга, как его называют ученые. С помощью него эти пресмыкающиеся общаются с сородичами.

Одним из наиболее разнообразно окрашенных видов является йеменский хамелеон (Chamaeleo calyptratus), который живёт в некоторых районах Саудовской Аравии и Йемена. «У этих ярких животных вертикальные жёлтые полосы на теле, сине-зелёные животы, а также чёрные крапинки, обеспечивающие контрастность, и подчёркивающие полосы, и оранжевые уголки ртов», – рассказывает Рассел Лигон (Russell Ligon), поведенческий эколог из Аризонского университета.

Чтобы убедиться в том, что индивидуальные различия цветов и узоров влияют на исход боя двух встречающихся хамелеонов, Лигон и его коллега Кевин МакГроу (Kevin McGraw) устроили круговой турнир, в котором 10 самцов-хамелеонов боролись друг против друга.

С помощью высокоскоростной камеры учёным удалось зафиксировать смену яркости и цветов 28 точек на теле каждого животного, учитывая также то, как цвета воспринимаются глазом самого хамелеона (он способен видеть как видимый, так и ультрафиолетовый цвет).

Оказалось, что самцы с самыми яркими полосами в большинстве случаев являются провокаторами драки, а вот те, кто быстрее всех изменяет окрас, скорее всего, станут победителями. Это говорит о том, что различные цвета и узоры могут сигнализировать о разных аспектах конкурентного поведения – например, о степени мотивации хамелеона, боеспособности или об отношении особи к собственной силе. Так что если вы любите делать ставки во время боёв животных, теперь у вас есть информация о том, кто может выйти победителем из боя разноцветных ящериц.

Вполне вероятно, что цветовые сигналы также дают животным шанс оценить друг друга. Когда самец хамелеона готовиться к бою, он даёт противнику оценить себя на расстоянии. О готовности к бою он сигнализирует мерцанием своих ярких полос (которые подчёркивают размеры животного): и это вполне может остановить противника, чья мотивация к бою недостаточно сильна.

«Однако, если оба участника мотивированы достаточно, чтобы бой всё-таки состоялся, у них есть ещё один шанс получить от соперника информацию о возможном исходе поединка, – объясняет Лигон. – Прежде, чем начнутся укусы, удары головой и толкания корпусом, нужно взглянуть на голову противника».

Изменение цвета также может помочь самцу и вне поля боя: если цвета несут какую-то информацию для соперников, то они также будут информативны и для самок. По мнению Лигона, самки также основывают свой выбор потенциального партнёра на его цветах. Исследователи пока не уверены, но подозревают, что скорость, с которой самец меняет окраску, может быть признаком скоростью выработки адреналина и других гормонов, необходимых для триумфального боя.

Научная статья, рассказывающая о боевой раскраске хамелеонов, была опубликована в журнале Bioilgy Letters.