Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
31 декабря 2013, источник: РИА Новости, (новости источника)

Астрономы впервые увидели облака на землеподобной экзопланете

МОСКВА, 31 дек — РИА Новости. Телескоп «Хаббл» и другие обсерватории Земли помогли американским планетологам впервые зафиксировать факт присутствия облаков в атмосфере «суперземли» — экзопланеты GJ 1214b в созвездии Змееносца, открытой в декабре 2009 года, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature

На настоящий момент мы знаем о существовании почти тысячи экзопланет. Подавляющее число из этих планет относится к числу так называемых «горячих юпитеров», крупных газовых гигантов, разогретых до высоких температур. За последние годы астрономам удалось получить снимки самых больших и близких из них, используя телескопы «Хаббл», VLT и «Субару», а также найти облака на некоторых газовых гигантах вне Солнечной системы.

Лора Крайдберг из университета Чикаго (США) и ее коллеги впервые смогли «заглянуть» в атмосферу землеподобной планеты и найти в ней облака, наблюдая за «суперземлей» GJ 1214b, которая является одной из первых планет такого типа, открытых астрономами за пределами Солнечной системы.

«Плоский» спектр этой планеты уже заставлял ученых считать, что атмосфера этой планеты может содержать в себе множество облаков. Существует и альтернативное объяснение этого феномена — часть планетологов полагает, что в атмосфере GJ 1214b нет водорода и она состоит в основном из молекул СО2 и воды.

Группа Крайдберг решил проверить эти гипотезы, наблюдая за GJ 1214b в инфракрасном и оптическом диапазоне при помощи инструментов «Хаббла» и ряда наземных телескопов. Новые данные по спектру и другим параметрам светила и планеты показали, что в атмосфере GJ 1214b, по всей видимости, почти нет тяжелых молекул газов, таких как углекислота или пары воды.

Данный факт, как объясняют авторы статьи, позволяет говорить о том, что причиной появления «плоского» спектра у GJ 1214b является плотный слой облаков, укутывающих планету на большой высоте. Таким образом, Крайдберг и ее коллеги стали первыми планетологами, кому удалось найти облака на землеподобной планете вне Солнечной системы.