Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
18 сентября 2014, источник: Вести.Ru

Метеорит, уничтоживший динозавров, изменил леса

Десятикилометровый метеорит, который уничтожил динозавров 66 миллионов лет назад, оказал огромное влияние на леса. Вечнозелёные растения перестали быть доминирующими видами и постепенно были вытеснены быстроразвивающимися листопадными деревьями, которые теряют листья с наступлением холодов.

В современном мире почти невозможно встретить леса, полностью состоящие из вечнозелёных растений. Учёные пришли к выводу, что постапокалиптические леса были переполнены предками грецких орехов, пальм и вымершими родственниками платанов – быстрорастущими лиственными породами. А вот до катастрофы доминировали вечнозелёные деревья, похожие на современные падубовые и плющи.

По словам исследователей из Аризонского университета, катаклизм уничтожил около половины видов растений, существовавших в то время.

«Посмотрите на леса современного мира и вы не увидите изобилие вечнозелёных цветущих растений, – говорит ведущий автор исследования Бенджамин Блондер (Benjamin Blonder). – Вместо них доминируют лиственные породы – растения, которые теряют свои листья в определённый период года».

Блондер и его коллеги изучили тысячу окаменелостей листьев растений, обнаруженных на юге Северной Дакоты, которые хранятся в Денверском музее природы и науки (Denver Museum of Nature and Science). По останкам покрытосеменных цветущих растений команда смогла восстановить экологическое разнообразие растительного сообщества 2,2-миллионолетнего периода, захватывающего катастрофическое событие, которое уничтожило более половины видов растений того времени.

«Существует целый спектр различий между вечнозелёными и листопадными видами, – рассказывает Блондер. – У вечнозелёных растений уходит больше времени на построение листьев и цикл их жизни дольше. Листопадные растения умирают рано, но они поглощают больше воды и перерабатывают больше углерода. Листья вечнозелёных растений толще, с меньшим количеством прожилок».

Глобальная катастрофа стала угрозой для жизни многих видов. Она стала некоей кнопкой сброса, после нажатия которой медленно растущие растения сменились быстрорастущими видами.

Выводы научной работы также являются доказательством резкого падения температур, вызванного поднявшейся во время столкновения пылью. В условиях такой ударной зимы многие растения боролись за достаточное количество солнечного света и старались поддержать свой метаболизм и рост.

Статья группы Блондера была опубликована в издании PLOS Biology.