Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
7 февраля 2015, источник: РИА Новости

Ученый: агрессия и яркая окраска леммингов защищает их от хищников

МОСКВА, 6 фев — РИА Новости. Шведский зоолог раскрыл секрет необычно яркой окраски и очень громких криков, которые норвежские лемминги издают при встрече с хищниками — подобным образом агрессивный грызун предупреждает их о том, что «обед» не достанется им бесплатно, говорится в статье, опубликованной в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology.

Источник: РИА Новости

Многие живые существа выработали в ходе эволюции особую яркую окраску и прочие отличительные признаки, которая оповещает хищника о том, что его потенциальная жертва ядовита или обладает другими средствами защиты. Ученые называют такую стратегию защиты апосематизмом. Подобным приемом широко пользуются многие насекомые и моллюски, однако позвоночные животные, и в особенности млекопитающие, избирают ее крайне редко.

Как считает зоолог Мальте Андерсон (Malte Andersson) из университета Готенбурга (Швеция), обладателем подобной системы защиты от хищников может выступать совершенно неожиданное млекопитающее — обыкновенный норвежский лемминг (Lemmus lemmus), которого можно легко найти в полях Норвегии, российского Кольского полуострова и в северной Финляндии.

Наблюдая за поведением нескольких таких грызунов в природе вместе с коллегами, Андерсон заметил несколько необычных особенностей в их поведении, которые не были характерны для типичных грызунов.

Так, ему показалось, что норвежских леммингов гораздо проще увидеть и услышать, чем остальных приполярных грызунов. Вдобавок к этому, как показала практика контактов ученых и леммингов, последние крайне редко отступали перед лицом «хищника» и практически всегда нападали на камеры и самих исследователей. Эти наблюдения натолкнули его на мысль о том, что лемминги могут защищать себя от хищников посредством апосематизма.

Руководствуясь этой идеей, Андерсон собрал небольшую группу студентов-биологов и вместе с ними посетил те поля, где жили полярные грызуны. Во время этой небольшой экспедиции он просил помощников следить за леммингами и живущими рядом красно-серыми полевками, максимально приближаясь к грызуну во время таких наблюдений. Для чистоты эксперимента зоолог дополнительно разложил по полю несколько десятков мертвых тушек леммингов и полевок, погибших во время предыдущих экспериментов.

Результаты этой экспедиции подтвердили его подозрения. В частности, добровольцы жаловались, что даже трупы полевок было гораздо сложнее заметить, чем тела леммингов. Кроме того, они отмечали невероятную агрессивность живых леммингов, которая проявлялась в громком «рычании» и попытках напасть в тех случаях, когда студенты приближались очень близко к ним.

Лемминги оказались агрессивно настроены не только по отношению к человеку — как показали наблюдения со скрытых камер, грызуны атаковали и «лаяли» и на поморников, небольших хищных птиц. В свою очередь, полевки никогда не пытались отбиться от атак пернатых и всегда пытались скрыться.

Все это говорит о том, отмечает Андерсон, что птицы и хищные животные, обладающие более острым зрением, чем человек, будут очень легко замечать этих грызунов. Это должно делать их легкой добычей для хищников и включать естественный отбор, направленный в сторону «выцветания» шкурки лемминга и потери агрессивности. Тем не менее, за миллионы лет эволюции этого не произошло, подчеркивает зоолог, что говорит нам о том, что яркая окраска лемминга и его громкое «рычание» являются защитными механизмами, которые предупреждают хищника о том, что грызун заставит его дорого заплатить за обед.