Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
14 июля 2015, источник: NewsKo

«Новый пермский мамонт» оказался слоном

Пермский краеведческий музей поделился результатами летнего полевого сезона.

О том, что в Оханском районе из обрывистого камского берега вода вымывает кости мамонта, Пермский краеведческий музей узнал ещё в 2011 году: местные рыбаки выудили фрагмент огромного бивня и отнесли его в музей села Казанка. Бивень, судя по фрагменту, был невероятных размеров — гораздо толще, чем бивни знаменитого пермского мамонта. Находка отправилась на экспертизу к старшему научному сотруднику Палеонтологического института РАН (Москва) Евгению Мащенко — крупнейшему специалисту по мамонтовой фауне, и учёный подтвердил догадки пермских коллег: это даже не мамонт, это — трогонтериевый слон!

Трогонтериевые слоны (их ещё называют степными мамонтами) существовали в эпоху плейстоцена, 800−200 тыс. лет назад. Климат в то время был существенно мягче, чем в более поздний ледниковый период, и степные мамонты были не такими пушистыми, как известные нам шерстистые мамонты. 250 тыс. лет назад стало стремительно холодать, и шерстистые мамонты вытеснили предков.

По словам Евгения Мащенко, трогонтериевый слон — самое крупное хоботное из всех когда-либо существовавших на Земле. Высота его тела — около 4 м, диаметр лопатки — около метра.

Подобных находок в России совсем немного — считанные единицы. Животное довольно древнее, к тому же жило ещё до наступления вечной мерзлоты, следовательно, целых туш не нашли ни одной, а целый скелет — научная сенсация. Первый разведочный выезд на место, в Оханский район, в 2013 году показал, что речь может идти именно о целом скелете: все найденные фрагменты костей принадлежали одной и той же особи.

Но эта же поездка продемонстрировала, что извлечь скелет будет крайне сложно: кости находятся на глубине 8 м под берегом, поросшим лесом. Дороги нет, подобраться к обрыву можно только с реки, но невозможно на него залезть — он отвесный. Учитывая уникальность находки, специалисты краеведческого музея решили: всё равно надо копать.

2014 год ушёл на всевозможные согласования и подготовку места раскопок. Пришлось вырубить деревья, выкорчевать пни и экскаватором вырыть котлован. В июле 2015 года приступили к раскопкам.

К сожалению, непредсказуемая погода нынешнего лета попутала палеонтологам все планы: работа продолжалась всего шесть дней, урывками между дождями. Согласно технологии, нельзя просто вынимать древние кости из земли: они разрушаются. Поэтому кость вынимается вместе с фрагментом покрывающей её глины и в этой же глине подсушивается, а затем очищается в специальной камере. Работа очень медленная, кропотливая, требующая знаний и сноровки. За всё время, пока погода позволила учёным работать в раскопе, было извлечено 50 фрагментов костей — это очень мало, если учесть, что скелет слона насчитывает около 250 костей.

Удалось извлечь рёбра, кости стоп, лопатки и самое важное — фрагмент челюсти с зубом, который формой и размерами напоминает подошву мужского ботинка. Зуб стал главным доказательством того, что древний зверь — тот самый трогонтериевый слон: систематика ископаемый слонов вообще основана на строении зубов.

Пермский экземпляр степного мамонта оказался самцом примерно 45 лет — довольно солидный возраст, поскольку жили эти животные не более 60 лет.

Попутно с извлечением костей слона были сделаны другие интересные находки: например, рог оленя, зубы грызунов… Исследование этих останков позволит определить, в каком ландшафте обитал пермский трогонтериевый слон. Раскопки порадовали не только палеонтологв, но и археологов: примерно на глубине 40 см под слоем почвы над мамонтом нашли стоянку периода палеолита и остатки городища гляденовской культуры эпохи бронзы. Заведующий отделом археологии краеведческого музея Эдуард Чурилов считает, что палеолитическая стоянка — очень удачная и редкая находка.

В 2016 году палеонтологи планируют вернуться на место раскопок с новой экспедицией, а время между полевыми сезонами занять исследованием древних костей, подготовкой научных и научно-популярных публикаций, а также монтажом видеофильма о раскопках. Находки будут выставлены в небольшой временной экспозиции в Музее пермских древностей.

Но до полноценного музейного экспоната ещё очень далеко.