Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
19 января 2016, источник: ТАСС

10 лет миссии New Horizons: важные открытия в космосе

МОСКВА, 19 января. /ТАСС/ Горы, лед, дюны и голубые небеса — что мы узнали о Плутоне благодаря New Horizons и чем он займется после визита к карликовой планете.

Космический аппарат New Horizons был запущен 19 января 2006 года для исследования Плутона. Осенью того же года Международный астрономический союз официально лишил Плутона статуса планеты и назначил его карликовой планетой. Плутон оказался лишь одним из представителей так называемого пояса Койпера — области за орбитой Нептуна, «населенной» малыми небесными телами.

Летом прошлого года New Horizons достиг своей цели и пролетел всего в чуть более чем десятке тысяч километров от Плутона. Визит New Horizons к Плутону позволил измерить карликовую планету и закрепить за ней статус самого крупного на сегодняшний день объекта пояса Койпера. Диаметр Плутона — 2370 км (с погрешностью 2 км), а место второго крупнейшего объекта сейчас занимает карликовая планета Эрида с диаметром 2326 км (с погрешностью 12 км).

Благодаря New Horizons мы теперь знаем, что на Плутоне есть широкая ледяная равнина, получившая название «Спутник», возраст которой никак не больше 100 млн лет. По планетарным меркам это совсем мало, а значит, в недрах Плутона идут активные процессы. Кроме того, на снимках New Horizons видно, что лед медленно течет по поверхности карликовой планеты. Лед состоит из летучих газов (метана, азота, оксида углерода) и воды, водяной лед также был обнаружен на двух из пяти спутников Плутона: Никте и Гидре.

Также на Плутоне и на еще одном его спутнике, Хароне, New Horizons обнаружил горные гряды высотой до четырех километров и дюны. На Земле дюны образуются из-за ветра. Однако на Плутоне атмосфера очень разрежена (атмосферное давление в 100 тыс. раз меньше земного) и сильных ветров в ней быть не может.

Ученые полагают, что когда-то атмосфера Плутона была плотнее. Однако туманов на сегодняшнем Плутоне хватает для того, чтобы небо на планете было голубым. Проходящий через атмосферу солнечный свет рассеивается точно так же, как это происходит на Земле.

Сейчас New Horizons находится примерно в 200 миллионах километров от Плутона и более чем в пяти миллиардах километров от Земли.

Данные, в частности, снимки сделанные во время сближения с Плутоном, аппарат будет передавать на Землю до конца этого года, а впереди его уже ждет новая цель — объект пояса Койпера 2014 MU69.

2014 MU69 находится более чем в 1,5 млрд км от Плутона. Он был открыт телескопом Hubble в 2014 году и выбран в качестве новой цели New Horizons как наиболее экономичный с точки зрения расхода топлива вариант.

Согласно распространенной теории формирования Солнечной системы, она образовалась из облака пыли и газа. Этот процесс начался 4,6 млрд лет назад. Объект 2014 MU69 интересен тем, что в нем и других объектах пояса Койпера это первородное вещество осталось со времен формирования Солнечной системы в практически нетронутом виде. Также ученые предполагают, что относительно небольшие объекты, подобные 2014 MU69, размер которого составляет около 45 километров в поперечнике, послужили «строительными блоками» для карликовых планет — Плутона, Эриды, Макемаке и других.

Наблюдения New Horizons помогут составить карту поверхности 2014 MU69 и сделать выводы о его формировании и эволюции, измерить температуру поверхности, выяснить ее состав, вычислить массу небесного тела. Кроме того аппарат будет искать какие-либо следы активных процессов на небесном теле, например, нет ли у него комы — облака пыли и газа, подобного тем, что окружают кометы. Кома образуется из вещества ядра кометы, испаряющегося под действием солнечного тепла.

По дороге к 2014 MU69 New Horizons будет снимать еще два десятка объектов пояса Койпера. Получившие снимки не позволят рассмотреть детали небесных тел, но дадут возможность судить о свойствах их поверхности по ее отражающим способностям. Также ученые надеются, что таким образом удастся увидеть, есть ли у этих объектов спутники. С Земли такие наблюдения провести невозможно.

Специалисты полагают, что 2014 MU69 попадет в поле зрения New Horizons в октябре 2018 года. А доберется до него New Horizons в январе 2019 года и, возможно, подойдет к нему даже ближе, чем к Плутону.

Пока ни одного комментария, будьте первым!
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
, вы можете комментировать еще  дней
, вы можете комментировать еще  дней
31 деньподписки за59рублей
Оплатите подписку, чтобы читать все комментарии и участвовать в обсуждении новостей
NASA показала видео о пролете станции New Horizons над Плутоном
19 июля 2015© Ньюстюб