Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
17 мая 2016, источник: РИА Новости

В Австралии найдены следы самого мощного падения астероида на Землю

МОСКВА, 17 мая — РИА Новости. Геологи нашли на западе Австралии следы падения гигантского астероида диаметром в 30 километров, которое привело к серии 11-балльных землетрясений, цунами высотой в несколько сотен метров и масштабным разрушениям примерно 3,46 миллиарда лет назад, говорится в статье, опубликованной в журнале Precambrian Research.

«Это падение вызвало серию землетрясений, чья сила на порядки превышала мощнейшие толчки сегодня, и оно вызвало мощнейшие цунами, которые должны были раздрабливать прибрежные скалы. Породы, выброшенные в воздух после этого падения, должны были распространиться по всей Земле», — заявил Эндрю Гликсон (Andrew Glikson) из Национального университета Австралии в Канберре.

Примерно 3,8−3,5 миллиарда лет назад Земля и Луна пережили интенсивную «бомбардировку» крупными астероидами и кометами, населявшими внутреннюю часть Солнечной системы в то время.

Эта бомбардировка, как сегодня считают планетологи, принесла на Землю золото, воду и те «кирпичики жизни», из которых позже сформировались наши предки.

Гликсон и его коллеги-геологи, по всей видимости, нашли следы одного из последних подобных падений, которое с запасом претендует на роль самого серьезного падения астероида на Землю за всю историю ее существования, изучая отложения древних осадочных пород, возникших в глубокой древности, примерно 3,5−3,7 миллиарда лет назад, почти сразу после того, как Земля остыла и на ней появились океаны и первые клочки суши.

Как рассказывает Гликсон, в породах формации Даффера, залегающих на западе Австралии, его команда нашла множество микроскопических шариков диаметром в один-два миллиметра, так называемых сферул. Сферулы, как объясняют ученые, представляют собой капли застывших пород, которые были расплавлены и выброшены в воздух во время «приземления» комет и астероидов на поверхность Земли.

Во время загрузки произошла ошибка.

Сферулы интересны ученым тем, что их химический состав и доли изотопов внутри их пород могут рассказать нам о том, как они возникли, какими размерами обладало породившее их тело и даже приоткрыть тайну того, где и когда произошел этот катаклизм. К примеру, чем больше диаметр сферул, тем крупнее должен быть астероид, который их породил.

Во время загрузки произошла ошибка.Сферулы, возникшие в результате падения 30-километрового астероида на Землю

Изучение сферул из формации Даффера раскрыло потрясающую картину — оказалось, что примерно 3,46 миллиарда лет назад на Землю упал астероид, чей диаметр составлял от 30 до 40 километров.

Таким образом, можно сказать, что на нашу планету упал не астероид, а небольшая луна — его размеры были примерно в два-три раза больше, чем у Деймоса, меньшей луны Марса.

Это падение, помимо цунами и землетрясений, могло также расколоть кору Земли и вызвать масштабные изменения в ней. Как осторожно предполагают Гликсон и его коллеги, данное падение могло запустить движение тектонических плит.

Найти место падения данного астероида, к сожалению, вряд ли возможно — за прошедшее время оставленный им кратер, чей диаметр должен был составлять несколько сотен километров, должен был быть уничтожен в результате движения тектонических плит, субдукции пород и прочих геологических процессов.

Пока ученые не знают, можно ли найти следы этого падения в истории развития жизни на Земле. Как полагают Гликсон и его коллеги, дальнейшие раскопки и уточнение датировки помогут им понять, как это падение могло повлиять на первые живые организмы на Земле и какие другие последствия оно могло вызвать.