Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
24 мая 2016, источник: РИА Новости

Астрономы нашли новые кратеры на поверхности Луны

МОСКВА, 24 мая — РИА Новости. Новые фотографии поверхности Луны, полученные при помощи зонда LRO, помогли ученым сделать удивительное открытие — они смогли обнаружить на спутнице Земли «свежие» кратеры, сформировавшиеся совсем недавно в результате падения астероидов, говорится в статье, опубликованной в журнале Icarus.

Источник: NASA

«Мы изучаем геологию Луны и других планет для того, чтобы понимать, как сформировалась Солнечная система. Нас крайне обрадовало то, что нам неожиданно для себя удалось открыть новый и крайне оригинальный метод оценки возраста кратеров, проводя другие исследования при помощи инструментов LRO», — заявил Томас Грейтхауз (Thomas Greathouse) из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере (США).

Грейтхауз и его коллеги работают с двумя инструментами зонда LRO — прибором LAMP и радаром Mini-RF, при помощи которых ученые составляют геологическую карту Луны, наблюдая за отражением радиоволн от ее поверхности и недр, а также за свечением, которое вызывают ультрафиолетовые лучи ярких звезд в глубоких кратерах на поверхности спутницы Земли.

Эти приборы, как объясняют авторы статьи, позволяют планетологам заглянуть в самые интересные и труднодоступные уголки Луны — кратеры на ее южном полюсе, где царит постоянная темнота и где, как сегодня считают астрономы, могут скрываться значительные запасы воды.

Изучая эти залежи при помощи LAMP, команда Грейтхауза натолкнулась на необычную вещь — в некоторых регионах данных кратеров породы были чуть более пористыми и рыхлыми, чем в других точках.

Проанализировав их расположение, планетологи с удивлением поняли, что имеют дело с двумя кратерами диаметром примерно в два километра, расположенных внутри их гигантских собратьев.

Изучив структуру отложений в нем, Грейтхауз и его коллеги осознали, что данные LAMP и Mini-RF можно использовать для определения возраста кратеров на Луне и других планетах, где нет атмосферы. Руководствуясь этой идеей, ученые измерили возраст своей находки.

Оказалось, что оба кратера, найденные ими на южном полюсе Луны, были настоящими космическими «младенцами» — их возраст составляет 16 и 75 миллионов лет. Столь молодой возраст кратеров стал неожиданностью для ученых, так как они считали, что падения крупных и средних астероидов на Луну давно прекратились.