Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
2 сентября, источник: РИА Новости

НАСА: крупнейшая гора на Церере оказалась ледяным вулканом

МОСКВА, 2 сен — РИА Новости. Научная команда Dawn подвела промежуточные итоги изучения Цереры и рассказала об открытии криовулканов, залежей «чистого» льда и других следов геологической активности в недрах этой карликовой планеты в серии из шести статей, опубликованных в журнале Science.

Источник: NASA
Ахуна является единственной “настоящей” горой на Церере. Когда мы пригляделись к ней и изучили ее, мы поняли, что она представляет собой купол криовулкана. Благодаря этому Ахуна является уникальным объектом, чей возраст, судя по почти полному отсутствию кратеров на ее поверхности, составляет всего несколько сотен миллионов лет.
Дэвид УильямсУниверситет Аризоны в Тусоне (США)

Уильямс и несколько десятков других ученых под руководством Кристофера Расселла (Christopher Russell), руководителя миссии Dawn, раскрыли суть этой горы и нашли массу других интересных вещей на поверхности Цереры, крупнейшей карликовой планеты, изучив данные, собранные зондом во время максимального сближения с этим небесным телом.

Открытие того, что Ахуна является криовулканом, по мнению ученых, означает то, что ее недра в недавнем прошлом или даже сегодня оставались достаточно теплыми для того, чтобы внутри них могла существовать жидкая вода или крепкий рассол. Об этом планетологи начали подозревать достаточно давно, в конце прошлого года, и новые данные только подтвердили эту идею.

Как отмечают авторы одной из статей, существуют и иные следы криовулканизма и геологической активности на Церере. К примеру, донные поверхности некоторых кратеров оказались слишком плоскими для того, чтобы они могли сформироваться таким образом, и их, по всей видимости, «выровняли» извержения водно-солевой «магмы», вызванные ударами метеоритов.

Ярким примером этого является кратер Оккатор и загадочные яркие пятна на его поверхности, которые сегодня Расселл и его коллеги считают свежими следами подобных извержений. Часть ярких пятен в других кратерах могла быть оставлена, как считает Уильямс, испарениями церерианского «рассола» в трещинах, ведущих в теплые недра карликовой планеты.

Все это подтверждает озвученную недавно теорию о том, что Церера состоит не только изо льда, а смеси льда и горных пород, и что ее недра частично похожи на «слоеную матрешку» из разнородных пород, существующую внутри Земли и всех крупных планет земного типа. Часть этой матрешки, как отмечают авторы одного из исследований НАСА, была порождена взаимодействием воды с породами и льдами Цереры в прошлом.

Помимо следов геологической активности и намеков на наличие жидкой воды в недрах Цереры, планетологам и зонду Dawn удалось найти на ней еще массу интересных веществ, в том числе «чистый» лед на ее поверхности, который ученые не ожидали увидеть. Дело в том, что лед разрушается под действием солнечных лучей в открытом космосе, что означает, что его запасы на Церере непрерывно обновляются. Что служит источником воды, ученые пока не знают.

Ответ на этом может крыться в следующем открытии Dawn. Недавно ученые обнаружили, что инструмент GRaND на борту зонда зафиксировал необычные вспышки при взаимодействии солнечного ветра с Церерой, которые указывают на потенциальное существование разреженной атмосферы у карликовой планеты.

На этом история «взаимоотношений» Dawn и Цереры не заканчивается — НАСА неожиданным для ученых образом продлило работу зонда на орбиты карликовой планеты до 2018 года, а не отправило его к другому объекту, и на этой неделе аппарат перешел на более высокую орбиту для того, чтобы продлить время жизни зонда максимальным образом. Пока ученые еще не пришли к консенсусу насчет того, какие исследования будет дальше проводить Dawn.

Пока ни одного комментария, будьте первым!
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
, вы можете комментировать еще  дней
, вы можете комментировать еще  дней
31 деньподписки за59рублей
Оплатите подписку, чтобы участвовать в обсуждении новостей