Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
16 октября 2016, источник: Моя Планета

Генетики смогли увидеть эволюцию человека в действии

Опубликовано исследование международной группы генетиков, в котором проводится реконструкция эволюции человека, происходившей не в каменном веке, а буквально в последние столетия.

Исследования, в ходе которых сравнивают ДНК множества людей, позволяют прослеживать эволюционные изменения, но до недавних пор это было можно делать с не очень высоким разрешением. Обычно эволюция видна на десятках тысячелетий, ведь изменение определенного участка ДНК — небыстрый процесс. Новые методы сравнения целых геномов позволяют изучать эволюцию на коротких интервалах времени и показывают, что естественный отбор менял облик человека даже в последние 500 лет, сообщается на сайте «Антропогенез. Ру».

Итак, исследователи, работа которых опубликована в Science, обратились к базе данных проекта UK10K («10 тысяч британских ДНК») и взяли из нее 3195 геномов, чтобы выяснить, как эволюция изменила британцев за 2000 — 3000 лет (примерно 100 поколений). Анализу подверглись 4,5 млн точечных мутаций, встречающихся у современных жителей Великобритании с частотой более 5%.

Сравнивая то, с какой скоростью распространялись варианты генов, специалисты обнаружили ряд случаев быстрых изменений под действием естественного отбора.

Как генетики определяют, что имеют дело именно с отбором? Дело в том, что геном постоянно меняется — частоты генов варьируют под действием случайных процессов, и скорость этих изменений известна. Но если генетики видят, что частота какого-то варианта меняется в 10 или в 100 раз быстрее — это уже явно не случайность.

Один из таких примеров — эволюция гена, отвечающего за синтез лактазы. Лактаза — фермент, который участвует в усвоении молочного сахара, и без него мы бы не смогли пить молоко. Эволюция этого фермента — один из лучше всего изученных примеров эволюционных изменений у человека. У маленьких детей лактазы много, и они усваивают молоко безо всяких проблем. У взрослых млекопитающих ген лактазы отключается, и синтез фермента прекращается — взрослому молоко ни к чему, поэтому попытка пить молоко приводит к диарее и другим желудочно-кишечным неприятностям. Но у некоторых человеческих популяций — у тех, где практиковалось молочное животноводство — часто встречается мутация, позволяющая усваивать молоко в любом возрасте. Поскольку козы и коровы стали спутниками человека относительно недавно, неудивительно, что вариант гена лактазы, работающий у взрослых, быстро распространился у людей в последние тысячелетия. Исследование показало, что у жителей Британии это именно так.

Кроме того, исследователи обнаружили распространение аллелей, связанных с более светлой пигментацией. Нет, речь идет не о коже — видимо, светлокожесть уже стала повсеместной в Европе 2000 лет назад — а о цвете волос и глаз, и даже об алеллях, отвечающих за появление веснушек.

Выше мы говорили о признаках, каждый из которых кодируется одним конкретным геном. Но большинство человеческих свойств регулируются не одним-двумя, а десятками или даже сотнями генов, распределенными по всему геному. Например, ученые выявили около 700 генов, влияющих на наш рост. Известно, что у северных европейцев чаще встречаются генетические варианты, связанные с высоким ростом, чем у жителей юга Европы.

Новые методики позволили наблюдать и за такой мультигенной эволюцией, когда признак меняется в результате эволюции множества генов, изменения каждого из которых малозаметны — но в сумме они дают существенный эффект. Исследование показало, что за последние 2000 — 3000 лет естественный отбор привел к распространению среди британцев вариантов генов, связанных с более высоким ростом. С какими процессами это связано? Может, высокие британцы больше нравились женщинам, и потому оставляли больше детей? Исследование не дает такого ответа, а лишь констатирует факт.

Аналогично, ученые обнаружили распространение аллелей, связанных с увеличением окружности головы и веса младенцев, более поздним половым созреванием у женщин, и некоторые другие.

Итак, генетики показали, что вопреки популярному мнению, эволюция человека не прекратилась, и естественный отбор продолжает работать. По крайней мере, работал последнюю тысячу лет.

Пока ни одного комментария, будьте первым!
Чтобы оставить комментарий, вам нужно авторизоваться.
31 день подписки от 59 рублей
Оплатить подписку