Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
19 июня, источник: N + 1

В янтаре нашли останки лягушки возрастом 99 миллионов лет

Палеонтологи обнаружили в янтаре останки лягушки, возраст находки оценивается в 99 миллионов лет, сообщается в журнале Scientific Reports. Это самое раннее прямое свидетельство того, что лягушки обитали во влажных тропических лесах в меловом периоде.

Источник: Lida Xing et al / Scientific Reports, 2018

Сегодня около трети известных видов лягушек обитает в тропиках. Считается, что эти земноводные появились еще 200 миллионов лет назад, однако о раннем периоде их эволюции почти ничего не известно — окаменелости, относящиеся к тому периоду почти отсутствуют. Теперь, благодаря обнаруженным в янтаре останкам, ученые определили, что лягушки населяли дождевые леса уже 100 миллионов лет назад.

Новый вид, получивший название Electrorana limoae, был обнаружен на территории Мьянмы командой палеонтологов под руководством Лида Сина (Lida Xing) из Китайского геологического университета. Возраст находки был определен благодаря датированию циркона, содержавшегося в породах, где был найден янтарь (98,8 ± 0,6 миллиона лет). В прошлом исследователи находили в янтаре останки возрастом 40 миллионов лет (Карибский регион) и 25 миллионов лет (Мексика). Самые древние окаменелости лягушки датируются периодом 199 миллионов лет назад.

Останки лягушки сохранились лишь частично: исследователи смогли идентифицировать только череп с зубами, передние лапы, часть позвоночника и задней лапы. Рядом с амфибией также были обнаружены фрагменты растений и неопознанный жук, которого она, вероятно, пыталась съесть. Компьютерная томография останков показала, что древние лягушки не сильно отличались от современных. Больше всего они оказались похожи на жерлянок и жаб-повитух. Интересно, что сейчас они встречаются в умеренных широтах Евразии, а не в тропиках, как их древний родственник. Обнаруженные останки стали самым прямым доказательством того, что лягушки уже жили во влажных тропических лесах около 100 миллионов лет назад — в эпоху, когда на Земле еще жили динозавры. Однако обнаруженных фрагментов недостаточно для того, чтобы сделать окончательные выводы о внутреннем строении животных или их образе жизни. В будущем ученые надеются найти более полные ископаемые.

Мьянма довольно богата хорошо сохранившимися останками древней флоры и фауны. В прошлом на территории страны был обнаружен древний хвостатый паук, жук-перокрылка, а также цветы возрастом 99 миллионов лет. Кроме того, исследователи находят новые виды и сейчас: в прошлом году зоологи описали 19 новых видов гекконов.

Кристина Уласович