Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
19 июля, источник: Индикатор

В янтаре нашли древнейшего змееныша

Ученые обнаружили останки детеныша змеи возрастом около 100 миллионов лет (середина мелового периода). Они сохранились в куске янтаря, найденном в Мьянме. Это самый древний известный ученым детеныш змеи и единственный найденный вид, обитавший в лесной местности в этот период истории Земли. Результаты анализа представлены в журнале Science Advances.

Источник: Ming Bai/Chinese Academy Of Sciences

Самые древние ископаемые змеи относятся к позднему юрскому и раннему меловому периодам (67−140 миллионов лет назад). К тому времени относятся останки, еще не полностью лишенные конечностей, но уже приобретающие другие характерные для змей анатомические особенности, например, строение черепа. Согласно одной из гипотез, змеи решили отказаться от ног при переходе к жизни в норах, где неудобно перемещаться при помощи расставленных в стороны конечностей, характерных для пресмыкающихся.

Новая змея, получившая видовое наименование Xiaophis myanmarensis, успела вырасти всего до пяти сантиметров. Авторы сравнили анатомию костей нового вида с известными представителями подотряда змей для того, чтобы определить эволюционные связи рептилий. Они приходят к выводу, что этот вид, по-видимому, произошел от морских змей. Благодаря этому можно сделать вывод, что змеи «переехали» из прибрежных областей в леса гораздо раньше, чем палеонтологи думали ранее. Также выяснилось, что развитие костей позвоночника у этих рептилий почти не изменилось за миллионы лет.

Находка поможет изучать и взросление змей. Позвоночник и спинной мозг детеныша были на одном из последних этапов развития молодой змеи, что позволяет ученым сравнить то, как этот процесс происходит у современных змей и их древних родственников. Авторы обращают внимание, что все предыдущие находки змей из середины мелового периода были сделаны на побережьях древних водоемов. Новое открытие указывает на то, что к этому времени змеи уже занимали гораздо больше ниш в древних экосистемах.