Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
2 марта 2010, источник: Росбалт

Сибиряки выживают, продавая останки мамонтов

НОВОСИБИРСК, 2 марта. Целые поселки в сибирских регионах России сегодня выживают за счет торговли останками мамонтов. Об этом, как передает InoPressa, заявила журналистка The Los Angeles Times Меган Стэк.

В последние 30 лет, по мере того как оттаивает слой вечной мерзлоты, кости и бивни этих шерстистых ископаемых встречаются все чаще. С учетом запрета на добычу слоновой кости это занятие для многих становится главным источником пропитания. В России ежегодно откапывают 50 тонн костей и бивней мамонтов, и этот объем продолжает расти. Впрочем, в последние несколько месяцев цены на них резко упали: с $700 до $220 за килограмм, добавляет Стэк.

На поиски костей, по ее словам, оправляются «в прошлом заштатные ученые». Летом они прочесывают берега северных рек, привлекая к промыслу местных жителей. О своей работе говорят с гордостью и даже с некоторым налетом загадочности: «Чтобы найти кости, нужна удача. Я не ищу кости. Я их нахожу. А они находят меня… Это подарок природы, Арктики, судьбы», — говорит Федор Романенко, геолог из МГУ.

Директор Музея ледникового периода и предприниматель Федор Шидловский «заболел» российским Севером в конце 1970-х. С тех пор он каждый год с июня до глубокой осени обретается в Сибири: собирает кости и оформляет бумаги для их доставки в Москву. Один-два раза в год он выкупает находки у местных, попутно обучая их методам консервации и отбора ископаемых фрагментов.

Кости и бивни продают через Интернет. Самые хорошие образцы забирают коллекционеры и музеи; из тех, что похуже, умельцы (главным образом китайские) вырезают кулоны, шахматные фигуры, рамы для картин, различные бытовые предметы. В обжитых районах уже все «подчистили», и теперь собиратели забираются глубже в тундру.

Мамонтовую кость обрабатывают по крайней мере с каменного века. Для оленеводов российской тундры останки мамонта — вещь обыденная. Романенко утверждает, что зафиксированы случаи, когда мамонтовое мясо употребляли в пищу или скармливали собакам. Теперь, когда на мамонтовую кость возник спрос, появилась «конкуренция и люди, для которых это стало основным занятием», рассказал оленевод Геннадий Татаринов.

Напомним, английские исследователи пытаются создать клон мамонта. Надежда на искусственное воссоздание исчезнувшего вида появилась после прорыва в исследованиях, проводимых командой русско-американских ученых.

Экземпляр шерсти гигантского животного был изъят археологами из вечной мерзлоты. Ранее ученые пытались изучить последовательность нуклеотидов ДНК из найденных костей мамонта, однако это не привело ни к каким результатам из-за большого присутствия ДНК лишайников и бактерий.

Исследование генетического строения волос дало, наконец, ожидаемые результаты. Сравнив полученные данные с ДНК африканского слона — современного родственника древнего мамонта — ученые обнаружили разницу всего лишь в 0,6%. Установленные отличия ДНК слона и мамонта, говорят ученые, оказались даже меньше, чем отличия в строении ДНК человека и обезьяны, что дало основание полагать, что у слонов гораздо раньше начался процесс эволюции, чем у обезьян.

Комментируя последние исследования, ученые сравнивают клонирование мамонта с починкой автомобиля с 80% уцелевших частей. Тем не менее, исследователи не отрицают, что точное воссоздание оставшихся 20% пока является непреодолимой проблемой. Главнейшую нехватку знаний ученые испытывают в вопросе, из какого количества хромосом состояло ДНК древних мамонтов. Изучением именно этой проблемы ученые и намерены заняться в ближайшем будущем.