Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
3 марта 2010, источник: РИА Новости

Астрономы нашли недостающее звено в «родословной» Млечного пути

МОСКВА, 3 мар — РИА Новости. Звезда в созвездии Скульптора, удаленная от Земли на 280 тысяч световых лет, по химическому составу похожа на старейшие звезды Млечного пути, что подтверждает гипотезу о происхождении нашей Галактики из «кирпичиков» — карликовых галактик, пишут американские ученые в статье, опубликованной в журнале Nature.

Астрономы считают, что Млечный путь и подобные ему крупные спиральные галактики возникли из множества карликовых галактик, образовавшихся на ранних этапах жизни Вселенной. В частности, эти «кирпичики», по представлениям ученых, принесли с собой «первобытные» звезды с очень низкой металличностью (низким содержанием тяжелых элементов), которые встречаются в Галактике.

Однако до последнего времени астрономы не могли обнаружить подобные звезды в карликовых галактиках-спутниках Млечного пути. Устранить пробел удалось специалистам Европейской южной обсерватории, которые в феврале сообщили об открытии в галактиках созвездий Печи, Скульптора, Секстанта и Киля таких звезд.

Авторы нового исследования, группа ученых под руководством Анны Фребел (Anna Frebel) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики в США, чья работа опубликована в журнале, получили подтверждение сходства этих звезд, оценив химический состав красного гиганта S1020549 в созвездии Скульптора.

Содержание элементов тяжелее гелия в этой звезде, по их данным, примерно в 4 тысячи раз меньше, чем у Солнца, и в пять раз меньше, чем у других таких звезд, найденных в карликовых галактиках. Это означает, что звезда возникла очень рано, когда термоядерные реакции и взрывы сверхновых еще не успели «засеять» космос тяжелыми элементами.

«Эта звезда почти такая же старая, как сама Вселенная», — отметила Фребел, которую цитирует пресс-служба Института Карнеги.

Ученые оценили содержание 11 химических элементов в звезде с помощью спектроскопии высокого разрешения и выяснили, что по своему составу она похожа на звезды с низкой металличностью в галактическом гало, «окраине» Млечного пути, простирающейся за пределы его видимой части. В частности, схожими оказались соотношения между количеством железа и таких элементов, как магний, кальций и титан.

По мнению авторов, это указывает на справедливость представлений о том, что Млечный путь вырос, поглощая карликовые галактики, а также указывает на возможные источники «стройматериала»: по мнению ученых, большая часть внешнего гало Млечного пути могла образоваться из галактик, подобных галактике в созвездии Скульптора.

«Исходная идея о том, что гало Млечного пути сформировалось через разрушение множества карликовых галактик, похоже, на самом деле верна», — заключил участник группы Джош Саймон (Josh Simon).