Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
Строй, владей, эксплуатируй: Россия строит в Турции АЭС В Турции началось строительство первой в стране атомной электростанции. Это совместный проект Москвы и Анкары
23 марта 2010, источник: РИА Новости, (новости источника)

Ученые доказали связь вулканической активности с расцветом динозавров

МОСКВА, 23 мар — РИА Новости. Ученые доказали, что начало эры динозавров чуть более 200 миллионов лет назад случилось благодаря активному вулканизму, которое привело к резкому изменению климата, вымиранию многих животных и растений и устранению конкурирующих с динозаврами видов, сообщается в статье исследователей, опубликованной в сегодняшнем выпуске журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Согласно выводам ученых, вулканическая активность продолжалась примерно 600 тысяч лет и сопровождала отделением северной Америки от Африки, входивших на то время в суперконтинент Пангею. Это привело к выбросу в атмосферу большого количества СО2 и других парниковых газов, резко изменивших климатические условия на Земле.

Эти изменения привели к одному из наиболее массовых вымираний всего живого на земле, в результате чего полностью исчезли правившие миром животных на тот момент круротарзы — относительно крупные четвероногие животные, наиболее близкими родственниками которых являются современные крокодилы. Наиболее же примитивные формы динозавров, обитавшие на тот момент на Земле, пережили вымирание, что позволило им занять доминирующее положение на планете и начать её быстрое освоение.

«Практически все знают, как вымерли динозавры, однако вопрос — почему они стали доминировать на планете — на самом деле гораздо более интересен», — сказала Джессика Уайтсайд (Jessica Whiteside), ведущий автор публикации из Брауновского университета в США.

Согласно многочисленным данным геологических исследований, вулканизм на границе Триасового и Юрского периодов примерно 200 миллионов лет назад породил потоки лавы, площадь которых сопоставима с территорией США. Эти лавовые формации, находящиеся в бассейне Атлантического океана образовали так называемую Центрально-атлантическую магматическую провинцию.

В своей работе группа ученых сфокусировалась на изучении этих самых формаций, а точнее ископаемых останков растений и животных и их углеродных следов, скрытых под лавовыми потоками в северо-восточном районе современных США и в Англии.

Растительные останки — количество пыльцы и соотношение изотопов углерода 12 и 13 показало, что более половины флоры того времени вымерло. На смену ушедшим растениям вновь пришли папоротники, идеально приспособленные к жизни в условиях периодического вулканизма. Что касается животных, то ученые в своей работе указывают на полное исчезновение следов круротарзов по мере наслаивания новых лавовых потоков в изученных участках.

«На основе этих данных массовое вымирание в конце триасового периода началось синхронно в морских и наземных условиях незадолго до формирования самых древних базальтов (вулканических пород) в восточной части Северной Америки и одновременно с самыми старыми лавовыми потоками в Марокко, резким выбросом СО2 в атмосферу и снижением образования биологических форм кальция в морской среде. Так как временные соотношения между извержениями, массовым вымиранием и выбросом углерода в атмосферу показаны на основе данных, собранных в одном и том же месте, они являются наиболее вескими аргументами в пользу вулканической природы массового вымирания и начала эры динозавров на настоящий момент», — пишут ученые в своей статье.

«Чем-то иным, кроме слепой удачи, благодаря которой динозавры были изначально лучше адаптированы к климатическому изменению, их расцвет трудно объяснить», — добавила ученый.

«Мы далеко не первые исследователи, показавшие связь между вулканизмом и массовым вымиранием в конце триасового периода, однако нам впервые удалось его четко задокументировать», — подытожила Уайтсайд.