Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискСмотриComboВсе проекты
Отпечатки следов зауроподов в Марокко | Источник: The Society of Vertebrate Paleontology

Зауроподы — это группа четвероногих растительноядных динозавров, которые как правило, были огромных размеров и массы — самые большие вырастали длиннее 30 метров и весили свыше 100 тонн. Самые известные представители группы, наверное, брахиозавры, которые чихали на персонажей фильма «Парк юрского периода».

Зауроподы интересны не только своими невероятными размерами, но и тем, что их предки ходили на двух ногах, так что зауроподы в ходе эволюции повторно встали на четыре. Это большая редкость — в истории четвероногих животных спуск с двух на все четыре лапы случался всего несколько раз, и все — среди динозавров (орнитоподы, цератопсы, тиреофоры, сами зауроподы) или их родственников (силезавриды).

Ученые проанализировали следы динозавров, найденные в Марокко еще в 1980 году при строительстве дороги — кусок породы 54 на 6 метров с десятью дорожками следов небольших и средних зауроподов. Отпечатки лап не превышали 54 сантиметров длиной. Точная видовая принадлежность следов неизвестна, но те, кто их оставил, жили скорее всего в середине юрского периода (174−163 миллиона лет назад).

Вверху: цветом выделена глубина следов, от красного (самые мелкие) до синего (самые глубокие). Внизу: цветом выделены разные цепочки следов | Источник: The Society of Vertebrate Paleontology

Для анализа следов исследователи применили технологию фотограмметрии, которую используют с середины XIX века для того, чтобы по нескольким фотографиям объекта построить его трехмерную модель, например, рельефа местности. Фотограмметрию применяют и сейчас, используя также в картографии и многих других областях, например в создании рельефа для компьютерных игр.

Сделав почти 400 снимков следов, палеонтологи обработали их с помощью специальных алгоритмов. В результате они получили 10 отчетливых дорожек следов ящеров. Анализ самих следов показал, что передние лапы ставились, как правило, на внешнюю сторону стопы. Это хорошо соответствует происхождению зауроподов от двуногих предков — умение поворачивать руку ладонью вниз полностью далось только млекопитающим и хамелеону.

Между тем, как широко динозавры расставляли ноги и положением передних стоп, прослеживалась четкая корреляция. Чем уже была «колея», тем меньшей площадью передних конечностей динозавр касался земли. Палеонтологи решили, что динозавры ставили ноги узко когда шли медленно, и таким образом, передние конечности не принимали активного участия в ходьбе — на них просто опирались, чтобы распределить вес огромной туши. Нога ставилась на всю стопу, когда зауроподы разгонялись до своих предельных 5 км/ч.

Подпишитесь на нас
Подпишись на Новости Mail.ru