Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
12 апреля 2010, источник: РИА Новости

Ученые нашли подводный вулкан на рекордной морской глубине

МОСКВА, — РИА Новости. Экспедиция британских ученых обнаружила самый глубокий в мире подводный гидротермальный источник, называемый «черным курильщиком», в Каймановой впадине Карибского моря, сообщает пресс-служба Национального океанографического центра города Саутгемптон.

Глубоководный необитаемый аппарат позволил ученым обнаружить тонкую трубку, выбрасывающую струи горячей воды, на глубине 5 тысяч метров. Это почти на 1 тысячу метров глубже обнаруженных ранее черных курильщиков.

Кайманова впадина является самым глубоким разломом в западной части Карибского моря, расположенным между Ямайкой и Карибскими островами.

Глубоководные гидротермальные источники (гидротермы) находятся, как правило, в глубоких ущельях на дне океана, представляющих собой границы соприкасающихся литосферных плит. Жерла гидротерм выделяют струи горячей воды, в которых из недр Земли поднимаются облака из нерастворимых микрочастиц солей и оксидов металлов, имеющих обычно черный цвет. Именно ему подводные гидротермальные источники обязаны своим названием «черные курильщики».

Впервые они были обнаружены в Тихом океане около трех десятилетий назад. Большинство черных курильщиков располагается на глубине от 1,5 тысячи до 3 тысяч метров.

Черные курильщики не случайно привлекают внимание ученых, так как благодаря высокой концентрации сероводорода вокруг гидротерм развиваются уникальные формы жизни: бактерии-экстремофилы и более высокоорганизованные организмы, а также формируются своеобразные сообщества. Изучение форм жизни, обитающих в таких необычных условиях, по мнению ученых, поможет в будущем понять механизмы зарождения жизни на Земле и, вероятно, на других планетах.

Для работы на больших глубинах Каймановой впадины учеными были специально разработаны автономные необитаемые аппараты Autosub6000 и HyBIS. Autosub6000 представляет собой полностью автономный необитаемый аппарат, оснащенный уникальной фотографической, навигационной, измерительной техникой на борту. Он способен выполнять различные исследовательские задачи, работая на труднодоступных глубоководных участках.

Аппарат HyBIS дистанционно управляется с корабля и оснащен различными камерами и средствами для забора грунта.

«Наш междисциплинарный подход, объединяющий достижения физики, химии, геологии и биологии с последними техническими разработками, позволяет нам находить гидротермальные источники гораздо быстрее, чем это было ранее,» — сказала участник команды исследователей, океанограф Кейт Стансфиелд (Kate Stansfield) из Национального океанографического центра.