Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
23 апреля 2010, источник: Вести.Ru, (новости источника)

С мыса Канаверал стартовал американский космический беспилотник

ВВС США провели в четверг успешный запуск нового космического беспилотника X-37B. В свой первый тестовый полёт Орбитальный испытательный аппарат (ОИА) отправился к флоридского космодрома на мысе Канаверал. На орбиту беспилотный аппарат много разового использования вывела ракета-носитель Atlas-5.

X-37B внешне напоминает уменьшенную шаттла. Масса аппарата составляет почти 5 тонн. Длина ОИА – около 9 метров при размахе крыльев 4,6 метра. Военный космоплан разработан и создан калифорнийской компанией Fantom works, которая является частью корпорации Boeing.

В ходе нынешнего первого испытательного вояжа беспилотника в космос предстоит проверить работу систем управления и навигации аппарата. X-37B оснащен автоматикой, которая позволит ему после схода с орбиты осуществлять возвращение на Землю и посадку в автоматическом режиме без участия специалистов из центра управления полетом. Ранее подобная система была установлена только на советском «Буране», который совершил свой единственный тестовый полёт 15 ноября 1988 года.

Орбитальный испытательный аппарат Х-37В предполагается использовать в качестве испытательной платформы для спутников и другой космической техники. Пока не сообщается, сколько времени новый космический аппарат будет находиться в космосе. Предполагается, что американский космический беспилотник рассчитан на то, чтобы проводить на орбите не менее 270 суток.

По словам заместителя министра ВВС Гэри Пэйтона, более точные сроки возвращения аппарата на Землю «зависят от того, насколько успешно будут проходить испытания на орбите». Посадку ОИА планируется осуществить на авиабазе Ванденберг в Калифорнии или на запасной взлетно-посадочной полосе авиабазы Эндрюс (штат Мэриленд) неподалеку от Вашингтона.

Другие сведения, связанные с целью испытательного полета ОИА, а также стоимостью аппарата, американские военные пока не раскрывают, сообщает ИТАР-ТАСС. Работы по созданию орбитального самолёта подобного типа велись в США с 1950-х годов. А испытания аппарата проводились во времена «Звёздных войн» — с 1986-го.