Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
Источник: Dan Distel / Northeastern University
Американские ученые впервые нашли корабельного червя, который живет не в древесине, а в известняковых берегах филиппинской реки. Кишечник найденных образцов оказался набит кальцитом — минералом, из которого в основном и состоит известняк. Это может означать, что корабельный червь не только бурит ходы в горной породе, но может даже и питаться ею.

Корабельные черви — это двустворчатые моллюски семейства Teredinidae, которые сильно отличаются от остальных своих родственников. Их тело похоже на туловище червя, раковина маленькая, и вся умещается на переднем конце тела. С помощью специальной кишечной микрофлоры корабельные черви переваривают древесину, в которой бурят ходы своей раковиной. Эти моллюски портят корабли и прибрежные постройки, нанося ущерб на миллиарды долларов в год. Тем не менее, они играют важную роль в прибрежных экосистемах, утилизируя мертвую древесину.

Новый вид корабельного червя ученые нашли и описали на Филиппинах. Моллюск, получивший имя Lithoredo abatanica, живет в берегах реки Абатан, на небольшой глубине — образцы нашли примерно в двух метрах под водой. Животные длиной от 5 миллиметров до 10 сантиметров бурят своими раковинами ходы в известняке. В отличие от раковин древоядных корабельных червей раковины представителей нового вида отличаются гладкой кромкой, на которой нет мелких зазубрин.

Во время загрузки произошла ошибка.
На этом видео можно посмотреть, как живут корабельные черви Lithoredo abatanica, которые бурят камень

Кишечник моллюсков оказался набит измельченным кальцитом, элементный состав которого идентичен составу известняка (эта горная порода и состоит из кристаллов кальцита), в котором корабельный червь живет. Ученые предположили, что моллюск питается минералом, используя, как и остальные его собратья, симбиотическую микрофлору из хемотрофных бактерий. Какая-то микрофлора в кишечнике у нового вида живет, но ее пока не исследовали, поэтому точно сказать, могут ли микробы моллюска переваривать камень, сейчас нельзя.

По словам ученых, находка, как минимум, может помочь палеонтологам, которые с помощью ходов корабельных червей в окаменелой древесине понимают, что на месте раскопок когда-то был морской берег.

Существование нового моллюска означает, что эти ходы в породе не обязательно привязаны к морю, ведь животное могло просто бурить камень в древней пресноводной реке.

Кроме того, ученые предполагают, что, возможно, моллюск с течением времени меняет русло реки, в которой живет. Как пишут авторы, по берегам Абатана разбросано большое количество сильно фрагментированного кальцита, что, может быть, указывает на работу моллюска.

Читайте также