Mail.ruПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
Источник: Himadri Sinha Roy

До Озера Скелетов непросто добраться — этот небольшой, около 40 метров в диаметре, водоем находится на пятикилометровой высоте и со всех сторон окружен горами. Возможно, именно поэтому археологи никогда всерьез не занимались проблемой сотен скелетов, которые лежат по его берегам. К тому же через Роопкунд проходят туристические и паломнические тропы, поэтому восстановить исходное расположение костей уже невозможно.

Роопкунд, или Озеро Скелетов. Люди на противоположном от фотографа берегу дают понять, каковы размеры озераPramod Joglekar

О том, откуда взялись эти сотни жертв, тоже мало что известно. В местном фольклоре сохранилась легенда о паломничестве к гробнице богини гор Нанда-Дэви, участники которого навлекли на себя гнев божества и погибли на месте. В числе научных версий произошедшего иногда называют шторм с градом или эпидемию.

Группа исследователей из США, Великобритании, Германии и Индии изучила 38 скелетов, найденных на озере. Среди них встречались как мужские, так и женские останки, что позволяет сразу отмести версию о том, что это были участники военного похода. Часть скелетов принадлежала высоким и крепким людям, другая — низкорослым и щуплым. Большинство из них были здоровы, хотя на некоторых ученые нашли следы несросшихся переломов — свидетельство в пользу версии с градом. Никаких следов воспаления, бактерий или других патогенных организмов исследователи не обнаружили, поэтому версия эпидемии тоже не подтвердилась.
Вот так кости лежат вокруг озера РоопкундHimadri Sinha Roy

Чтобы определить происхождение владельцев костей, ученые проанализировали их ДНК. Оказалось, что все 38 образцов можно четко разделить на три части: группа А была родом из Южной Азии, группа В — из Средиземноморья (по крайней мере, их генетические родственники сейчас живут на Крите), а единственный представитель группы С — из Восточной Азии.

Кроме того, радиоуглеродный анализ показал, что не все они пришли на Озеро Скелетов одновременно. Группа А появилась там приблизительно в VII—X вв.еках. Однако и для некоторых ее представителей датировка сильно различается — например, время смерти одного скелета ученые определили как 675—769 годы, а другого — 894—985. Это может означать, что единой группы А не существовало и люди попадали на Роопкунд в несколько заходов. Группа В (и примкнувший к ней единственный член группы С) появилась у озера сильно позже, в XVII—XX вв.еках.

Читайте также: Ученые напали на след убийства, совершенного 33 тысячи лет назад

Затем исследователи подсчитали количество изотопов и в коллагене — главном белке костей. В белках сохраняются изотопы углерода, которые человек употреблял в пищу в последние 10—20 лет жизни, а их концентрация различается в растительной и животной еде, а также у разных злаков. Поэтому ученые смогли приблизительно восстановить, чем питались люди с Озера Скелетов. Группы В и С ели в основном пшеницу, ячмень и рис, а также, возможно, мясо животных, которых кормили этими злаками. Представители группы А ели еще и просо (или животных, вскормленных просом), что характерно для древних жителей Южной Азии.

Таким образом, речь идет не об одной катастрофе на Озере Скелетов, а о нескольких событиях массовой гибели людей. И если для группы А мифологическая версия с неудачным паломничеством еще возможна, то история группы В остается загадкой. Судя по изотопному анализу коллагена, они не питались морепродуктами, то есть не жили постоянно на Крите, как их современные родственники. Тем не менее все они родом из Средиземноморья, где не были распространены индуистские практики, поэтому едва ли они могли преследовать ритуальные цели, отправляясь на Роопкунд.