Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
7 июня 2010, источник: РИА Новости, (новости источника)

Крокодилы — плохие пловцы, но хорошие серферы, выяснили зоологи

МОСКВА, 7 июн — РИА Новости. Крокодилы плохо плавают на длинные дистанции, однако они способны отлично использовать морские течения, чтобы совершать дальние путешествия, установили авторы статьи, опубликованной в понедельник в Journal of Animal Ecology.

Гребнистый крокодил (Crocodylus porosus) широко распространен в юго-восточных районах Тихого океана, на берегах Индонезии, Австралии, Индии, Малайзии и Таиланда. То, что эти животные заселили такие значительные территории, свидетельствует, что они должны быть способны пересекать океан между островами. Однако до сих пор зоологи не понимали, каким образом эти рептилии могли справляться с этой задачей.

Группа под руководством Крейга Франклина (Craig Franklin) из австралийского университета Квинсленда выяснила, что крокодилы умеют «оседлывать» течения. Рептилии перемещаются тогда, когда течения принимают нужное им направление, и ныряют на дно или выбираются на берег, когда направление течения оказывается невыгодным.

«Крокодилы плывут по течению, чтобы сократить затраты энергии на путешествие», — говорит Франклин, слова которого приводит NatureNews.

Группа ученых, в которую входил знаменитый охотник на крокодилов Стив Ирвин (Steve Irwin), в течение года изучала поведение 20 взрослых крокодилов на реке Кеннеди в северном Квинсленде. Всем рептилиям были вживлены маяки, которые испускали акустические сигналы, проходящие через воду. Перемещения крокодилов отслеживались с помощью 20 приемников, размещенных вдоль 63-километрового участка реки. Помимо индивидуальной «подписи», каждый акустический маяк передавал данные о температуре тела крокодилов.

Исследователи сопоставили данные о миграциях рептилий с данными о поверхностных течениях в этом регионе и установили, что восемь крокодилов совершили 42-километровые прогулки, проплывая по 10 километров в день. При этом 96% расстояния они преодолевали с помощью попутных течений.

При этом, когда течения препятствовали продвижению крокодилов к цели, температура тела животных увеличивалась до 32 градусов. Это свидетельствовало, по мнению ученых, о том, что крокодилы выбирались на берег и грелись на солнце. Когда течения шли в нужном направлении, температура падала до 25 градусов, указывая, что крокодил вновь влез в воду.

Ученым пока неясно, учатся ли крокодилы такому способу путешествий или это наследственный навык.