Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
10 июня 2010, источник: РИА Новости

У планет Солнечной системы все еще появляются новые спутники

МОСКВА, 10 июн — РИА Новости. Астрономы доказали, что семь малых спутников Сатурна, сформировались вовсе не на заре формирования Солнечной системы около 4 миллиардов лет назад, как считалось до сих пор, а всего 10 миллионов лет назад, причем, этот процесс до сих пор активен и может в будущем привести к формированию новых спутников у планет гигантов, сообщается в статье исследователей, опубликованной в журнале Nature.

Сатурн является второй по величине планетой Солнечной системы после Юпитера и имеет 62 естественных спутника, семь из которых, вращающихся на орбитах сразу за кольцами или внутри них, имеют характерную форму лесного ореха. На основании наблюдений ученые в течение долгого времени были уверены, что эти спутники изначально были астероидами — небесными телами, сформированными на заре формирования Солнечной системы, которые впоследствии были захвачены гравитацией планеты-гиганта.

Исследования, проведенные с помощью космического зонда «Кассини», обращающегося на орбите Сатурна уже шесть лет, показали, что это, на самом деле, может быть и не так. Дело в том, что плотность этих небесных тел, среди которых такие спутники Сатурна как Пандора и Эпиметей, оказалось меньше плотности воды: менее 1 грамма на кубический сантиметр, что заметно меньше плотности астероидов.

Это означало, что данные спутники не были сформированы из протопланетного диска, из которого образовалась Земля, Луна, другие планеты и их спутники, а в ходе какого-то иного процесса. До сих пор природу этого явления никто не мог объяснить.

Ученые под руководством Себастиана Шарноза (Sebastien Charnoz) из Парижского университета имени Дени Дидро впервые сумели доказать с помощью компьютерного моделирования, что эти спутники Сатурна сформировались из материала, образующего кольца планеты. Модель астрономов учитывает силы, лежавшие в основе формирования планет на заре Солнечной системы, а так же гравитационное воздействие, приведшее к дальнейшей миграции планет и захвату ими спутников.

Согласно этой модели, на расстоянии, превышающем так называемый «предел Роша», равный в случае Сатурна 147 тысячам километров от центра планеты, любое небесное тело может обращаться вокруг планеты и не быть разрушенным его гравитацией на осколки. За этим пределом мельчайшие частицы льда и пыли, образующие тонкие кольца Сатурна, могут слипаться между собой, образуя небольшие небесные тела, которые в дальнейшем, опять же, могут притягиваться друг к другу и формировать полноценные спутники.

Этот процесс продолжается и в наши дни и может привести к появлению новых спутников у Сатурна в будущем.

Аналогичный механизм, по мнению астрономов, которое приводит интернет-издание Sciemce NOW, мог лежать и в основе формирования Луны, после того, как Земля более 4 миллиардов лет назад столкнулась с марсоподобным небесным телом. Это столкновение могло сформировать кольцо материи вокруг нашей планеты, которая в дальнейшем «упаковалась» в небесное тело и стала естественным спутником Земли.