Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
1 июля 2010, источник: Аргументы и факты, (новости источника)

Найдены останки самого большого в мире хищника

Длина тела этого млекопитающего составляла от 16 до 18 метров, длина челюсти – до трех метров. Кашалот был вооружен огромными зубами длиной до 30 см и шириной до 12 см, располагающимися – в отличие от современных кашалотов – и на верхней, и на нижней челюсти. Это самый большой из морских хищников, известных палеонтологам на сегодняшний день. Своими размерами он превосходит даже знаменитую ископаемую акулу – мегалодона, сообщает NEWSru.com.

Останки чудовища — фрагменты окаменевшей челюсти – были найдены учеными из Королевского бельгийского института естественных наук в Брюсселе и итальянского Университета Пизы в пустыне Ика в Перу. Свою находку они назвали Leviathan melvillei в честь Германа Мелвилла, автора книги о морском чудище — ките Моби Дике.

Примечательно, что гигантский кашалот и мегалодон обитали в океане приблизительно в одно и то же время. Несмотря на это, исследователи полагают, что они вряд ли были конкурентами, поскольку любой конфликт был смертельно опасен для представителей обоих видов.

Кроме описания нового вида китов ученые предложили и новое видение предназначения загадочного спермацетового органа кашалотов — гигантского пузыря вязкой жидкости, называемой спермацетом, находящейся в голове кита. В прежние времена эта жидкость была основным трофеем китобоев.

До сих пор считалось, что спермацетовый орган помогает китам совершать погружения на большую глубину. В случае L. melvillei в этом не было необходимости, так как основная добыча этого монстра — небольшие по размерам (до 10 м) усатые киты — жили у поверхности. По мнению палеонтологов, этот орган использовался L. melvillei как таран, с помощью которого можно было оглушить жертву или оспорить право на самку в состязании с сородичем.