Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
9 июля 2010, источник: РИА Новости, (новости источника)

Зонд «Кассини» выследил луны, спрятанные в кольце Сатурна

МОСКВА, 9 июл — РИА Новости. Астрономы с помощью данных зонда «Кассини» обнаружили новый класс малых спутников Сатурна, спрятанных в его кольце и образовавших в нем характерные бреши в форме пропеллера — это исследование поможет ученым заглянуть в прошлое Солнечной системы и пронаблюдать за тем, как из газопылевого диска формировались планеты.

В статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters, Мэтью Тискарено (Matthew Tiscareno) из Корнеллского университета и его коллеги сообщают об открытии нескольких спутников Сатурна, находившихся внутри его кольца, во внешней части кольца А. Эти объекты были обнаружены благодаря пропеллероразным структурам, которые они образовывали в кольцах.

«Мы оцениваем в 1-2 километра размер лун, которые находятся в центре этих пропеллероподобных структур, хотя многие структурные и фотометрические свойства остаются неясными», — пишут исследователи.

Авторы отмечают, что благодаря данным «Кассини» им удалось впервые проследить индивидуальные орбиты объектов, расположенных внутри кольца Сатурна.

Впервые «Кассини» заметил «двухлопастные пропеллеры» в кольце Сатурна в 2006 году, в середине внешнего плотного кольца А. Их образовали небесные тела, принадлежащие к новому классу спутников, которые были значительно больше, чем частицы, из которых состоят сами кольца, но недостаточно велики, как спутники Пан и Дафнис, «расчистившие» себе «трассу» прямо посреди кольца.

Тискарено и его группа описали новую когорту больших по размеру и менее распространенных лун в другой части кольца А, расположенной дальше от планеты. Их пропеллеры были в сотни раз больше, чем у ранее описанных, их длина составляла несколько тысяч километров и километры в ширину. Луны в кольцах поднимают на 0,5 километра вверх и вниз материал колец.

По оценке ученых, в кольце есть около дюжины таких пропеллеров, 11 из них наблюдались несколько раз с 2005 по 2009 год. Один из них астрономы называли Блерио, в честь французского авиатора начала 20 века. Этот объект появлялся на снимках «Кассини» более 100 раз.

«Пропеллеры» дали нам необычную возможность увидеть большие объекты в кольцах. В течение следующих семи лет «Кассини» будет иметь возможность проследить за эволюцией этих объектов и описать, как будут меняться их орбиты, — говорит один из авторов работы Линда Спилкер (Linda Spilker), слова которой цитируются в сообщении НАСА.