Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
15 июля 2010, источник: РИА Новости

Рекордная вспышка рентгеновского излучения «ослепила» телескоп НАСА

МОСКВА, 15 июл — РИА Новости. Самый яркий за всю историю наблюдений всплеск рентгеновского излучения временно «ослепил» телескоп космической обсерватории «Свифт», сообщила пресс-служба университета штата Пенсильвания.

Рентгеновский телескоп на борту обсерватории «ослеп» 21 июня, когда его достигло излучение от гамма-всплеска GRB 100621A, случившегося в 5 миллиардах световых лет от аппарата.

Гамма-всплеск — это самое яркое электромагнитное событие во Вселенной. Смерть массивной звезды и взрыв сверхновой порождают масштабный выброс энергии в виде короткой вспышки гамма-излучения, за которой следует свечение в рентгеновском, ультрафиолетовом и других диапазонах более длинных волн.

Как отмечают ученые, изучавшие проблему, телескоп «Свифта» оказался просто не готов к беспрецедентной яркости GRB 100621A.

«Этот гамма-всплеск на сегодняшний день — самый яркий источник излучения, когда-либо наблюдавшийся в рентгеновском спектре на космологических расстояниях», — сказал ведущий ученый рентгеновского проекта XRT обсерватории «Свифт» Дэвид Барроуз (David Burrows), которого цитирует пресс-служба.

Как поясняют ученые, всплеск был настолько ярким, что в самом его начале «повисла» программа, обрабатывающая данные с телескопа. Затем ее работу удалось возобновить, и специалисты смогли восстановить данные о начале вспышки.

«Так много фотонов попадало на детектор каждую секунду, что он просто не успевал их считать. Это — как пытаться измерить поток цунами с помощью ведерка и дождемера», — пояснил один из разработчиков программы Фил Эванс (Phil Evans) из университета Лестера (Великобритания).

Астрономы оценили яркость всплеска на пике его яркости в 143 тысячи фотонов рентгеновского излучения в секунду. Самый яркий из постоянных источников рентгеновского излучения на небе — нейтронная звезда, расположенная в 500 тысяч раз ближе к Земле, чем новая вспышка — испускает «всего-то» 10 тысяч фотонов в секунду.

Ученые отмечают любопытную особенность рекордного всплеска: очень ярким он был лишь для рентгеновского телескопа на борту «Свифта», тогда как в ультрафиолетовом и оптическом диапазонах всплеск был «довольно обычным».

«Стоило нам решить, что мы видели все, что могут “учудить” гамма-всплески, этот всплеск поставил под сомнения все наши предположения о том, насколько мощным может быть их рентгеновское излучение», — заключил координатор проекта в Центре космических полетов имени Годдарда (GSFC) НАСА Нил Герельс (Neil Gehrels).

Космическая обсерватория «Свифт» — совместный проект США, Италии и Великобритании, была запущена в ноябре 2004 года. Основная задача «Свифта» — изучение гамма-всплесков. Для этого на борту аппарата установлены три телескопа, работающие в гамма-, рентгеновском и ультрафиолетовом и оптическом диапазонах соответственно. Особенность обсерватории в том, что она может реагировать на появление короткого гамма-всплеска и детально изучать его, очень быстро поворачиваясь «нужным» телескопом.