Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
15 июля 2010, источник: Вести.Ru, (новости источника)

В озерах Титана уровень жидкости меняется в зависимости от сезона

На Титане — самом большом спутнике Сатурна — глубина озер меняется в зависимости от времени года, как это происходит и на Земле. Такое открытие сделали ученые Калифорнийского технологического института.

Для этого, как сообщает ИТАР-ТАСС, они проанализировали информацию, переданную с межпланетной автоматической станции НАСА «Кассини», которая находится на орбите Сатурна.

На Земле уровень воды в озерах повышается или снижается со сменой времен года, а также в зависимости от долговременных климатических изменений: например, объема выпадающих осадков, темпов испарения воды, ее притока и оттока.

Теперь впервые ученые получили свидетельства того, что аналогичные изменения уровня заполнения озер жидкостью происходят и на Титане. Этот спутник Сатурна – единственное помимо Земли небесное тело в Солнечной системе, на котором засвидетельствован круговорот жидкости (т.е. гидрологический цикл) и постоянное присутствие жидкости на поверхности.

Правда, на нашей планете – это вода; а на Титане, как считается, — это жидкие метан этан и пропан. На Земле это – газы, а на спутнике Сатурна из-за царящих там суровых морозов — на полюсах температура составляет около минус 184 градусов Цельсия – они присутствуют в жидком состоянии.

Уровень жидкости в озерах, расположенных в южном полушарии спутника, снижается ежегодно примерно на 1 метр. По всей видимости, это является результатом сезонного испарения жидкого метана из озер.

«Это просто удивительно, что мы смогли на этом далеком объекте рассмотреть это уменьшение метрового масштаба глубины озера, — заявил участник работ Александр Хэйс. — Мы даже не знали, сможет ли “Кассини” увидеть такие вещи».

Ученые также смогли установить, что береговая линия озера Онтарио Лацус на Титане с июня 2005 года по июль 2009 года, отступила примерно на 10 км. Год на Титане длится 29,5 земных лет и указанный период в 4 года соответствует в южном полушарии отрезку времени между серединой лета и осенью.

Спутник Сатурна Титан — планета под стать своему гигантскому «хозяину»: с диаметром в 5152 км он превышает размеры Меркурия и вдвое больше Луны. Сила притяжения у такого небесного тела достаточна, чтобы держать вокруг него атмосферу. У Титана она состоит из азота, метана, водорода и инертных газов.

Не так давно спутник уже давал ученым повод для горячих споров и возможного возникновения научных сенсаций. Та же станция «Кассини» передала данные, на основании которых ученые сделали смелое предположение о существовании на Титане жизни, и, возможно, совсем иной,чем на Земле. Российские исследователи, правда, оптимизма американских коллег в этом вопросе не разделяют.