Источник: James Rosindell/CC BY-SA 4.0

Рыбы семейства игловых всегда отличались от других морских созданий особенностями своего строения. Одни особи были тонкими и вытянутыми, как морские иглы, вторые — изогнутыми и с искривленным позвоночником, к примеру, морские коньки и «морские драконы» (sea dragons). Именно их геном ученые Университета Орегона решили изучить, чтобы понять, какие эволюционные изменения к этому привели, пишет газета The New York Times.

Объектами исследования стали два «морских дракона» — Phyllopteryx taeniolatus и Phycodurus eques, известный также как морской конек-тряпичник. У родственников морских коньков изогнутый позвоночник, тонкое вытянутое рыло, лишенное зубов, многочисленные шипы и выросты на теле. Ученые подозревали, что эволюция изменила регуляцию их развития — так называемые факторы роста фибробластов.

«Они чрезвычайно важны для формирования, скажем, зубов, которые эти существа утратили, для формы рыла или разрастания выростов — и это лишь некоторые примеры», — рассказывает Сьюзи Басшам, один из авторов работы.

Изучение геномов показало, что некоторые гены, кодирующие упомянутые факторы роста фибробластов, в них вовсе отсутствуют. Это означает и перестройку системы регуляции экспрессии генов — ничего подобного в диких популяциях биологи еще не встречали.

Также выяснилось, что у геномов «морских драконов» имеется много повторяющихся последовательностей, в том числе так называемых транспозонов — участков ДНК, способных свободно перемещаться и создавать собственные копии. Долгое время такие последовательности считали бесполезной функцией ДНК, но сейчас они стали «помощниками» быстрых эволюционных преобразований.

Олеся Маевская

Во время загрузки произошла ошибка.
Подпишитесь на нас
флора и фаунанаука