Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
29 июля 2011, источник: РИА Новости

Зонд Dawn снял «зимнее» полушарие астероида Веста

МОСКВА, 29 июл — РИА Новости. Исследовательский зонд Dawn («Рассвет») передал на Землю снимок астероида Веста, сделанный с самого близкого в истории расстояния — около пяти тысяч километров — на котором видно его северное полушарие, где сейчас зима, сообщает Лаборатория реактивного движения НАСА.

Dawn вышел на орбиту вокруг Весты 15 июля, став первым в истории искусственным спутником астероида главного пояса. Ранее аппарат передал снимки, сделанные с расстояния около 15 тысяч километров.

Новый снимок, распространенный НАСА, сделан 23 июля с расстояния 5,2 тысячи километров. На нем видно северное полушарие Весты. Ось вращения астероида, как и ось вращения Земли, наклонена к плоскости солнечной системы на 7 градусов — поэтому здесь, как и на нашей планете происходит смена сезонов.

Сейчас в северном полушарии Весты «зима» и ее северный полюс скрыт в тени.

В понедельник, 1 июля, специалисты НАСА официально представят новые снимки Весты высокого разрешения.

Зонд Dawn был запущен 27 сентября 2007 года. Это первый космический аппарат, который, изучив одно небесное тело с орбиты, сойдет с нее и продолжит путь к другому. Во всех предыдущих многоцелевых миссиях, например, «Вояджеров», аппараты пролетали мимо планет, не становясь их искусственными спутниками.

Хотя Dawn вышел на орбиту вокруг астероида, еще около трех недель будет продолжаться его сближение с Вестой по спирали. Во время сближения аппарат будет продолжать поиски возможных естественных спутников Весты, будет делать новые снимки и изучать физические свойства астероида. Кроме того, измерения параметров орбиты и скорости зонда позволят ученым с высочайшей точностью измерить массу астероида.

Участники проекта начнут получать основные научные данные о Весте в августе. Как ожидается, исследование Весты позволит собрать информацию о самых ранних этапах эволюции Солнечной системы, а также проложить путь к пилотируемому полету на астероид, который НАСА планирует осуществить к 2025 году.

Dawn проведет «в гостях» у Весты один год, после чего отправится к своей следующей цели — к карликовой планете Церера, куда он прибудет к феврале 2015 года. Зонд впервые в истории изучит карликовую планету, опередив на несколько месяцев другой зонд НАСА, New Horizons, который движется к Плутону.

Весту открыл 29 марта 1807 года немецкий астроном Генрих Ольберс (Heinrich Olbers). Ее средний диаметр составляет около 530 километров. По этому параметру она незначительно уступает другому астероиду — Палладе (средний диаметр 532 километра). Однако по массе (2,67 на 10 в 17-й степени тонн) она превосходит Палладу (2,11 на 10 в 17-й степени тонн), являясь самым тяжелым астероидом.