Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
29 июля 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Астероид-спутник и древнейший «лучший друг человека»

МОСКВА, 29 июл — РИА Новости. Астрономы впервые «поймали» троянского спутника Земли, обнаружили, что спутник Сатурна Энцелад заливает своего хозяина водой, пользователи интернета новый спутник Плутона предлагают назвать в честь героев Диснея или звезды боевиков Чака Норриса, а физики экспериментально доказали невозможность путешествий во времени — эти события в мире науки стали самыми интересными на этой неделе.

Космический потоп

Космический телескоп «Гершель» на этой неделе поставил точку в 14-летнем споре о происхождении воды в верхних слоях атмосферы Сатурна — оказалось, что планету «заливает» ее собственный спутник Энцелад, который выбрасывает в пространство около 250 килограммов водяного пара в секунду.

Наблюдения в инфракрасном спектре, в котором работает телескоп, показали, что вокруг Сатурна образуется «бублик» из водяного пара диаметром более 10 радиусов планеты. Энцелад, радиус орбиты которого примерно равен четырем радиусам Сатурна, движется вдоль внутреннего края этого «бублика» и постоянно «пополняет» запасы воды в нем. Струи частиц водяного льда и пара выбрасываются в космическое пространство из параллельных трещин вблизи южного полюса спутника — так называемых «тигровых полос».

По оценкам ученых, 3-5% из общего объема водяного пара, выбрасываемого спутником, в конечном итоге попадает в атмосферу Сатурна. Этого количества, отмечают ученые, достаточно для того, чтобы объяснить данные наблюдений другого инфракрасного телескопа, ISO (Infrared Space Observatory), который «засек» воду в 1997 году.

Тем временем к «соседу» Сатурна, Юпитеру, вот-вот запустят новый исследовательский зонд НАСА Juno («Юнона»): 3,6-тонный аппарат с «размахом» солнечных батарей более 20 метров в среду установили на ракету-носитель Atlas 5. «Окно» для запуска зонда открывается 5 августа и продлится около трех недель.

Ожидается, что Juno, который станет самым удаленным от Солнца аппаратом на солнечных батареях, достигнет Юпитера в 2016 году и проведет на орбите вокруг планеты около одного года. «Юнона», в частности, будет исследовать гравитационное и магнитное поля Юпитера, сможет изучить его внутреннее строение и определить, имеется ли у газового гиганта твердое ядро. Общая стоимость миссии составляет более 1,1 миллиарда долларов.

Как вы спутник назовете

После того, как на прошлой неделе астрономы, работающие с телескопом «Хаббл», сообщили об открытии нового, четвертого по счету спутника карликовой планеты Плутон, в интернете разгорелись жаркие споры о том, как следует назвать «малыша». Новый спутник, получивший временное обозначение P4, самый маленький среди спутников Плутона — его диаметр может составлять от 13 до 34 километров.

По данным опроса, организованного интернет-изданием Space.com, наиболее подходящим именем для нового спутника пользователи Facebook считают «Микки», в честь Микки Мауса (Mickey Mouse), героя диснеевского мультфильма — ведь название «Плутон» (Pluto) совпадает в английском языке с именем пса Плуто, одного из диснеевских героев. Кроме того, участники опроса предлагали, например, такие экзотические варианты, как «Звезда Смерти», «Ктулху», «Чак Норрис» и «Снупи».

На самом деле, согласно правилам Международного астрономического союза, спутники Плутона должны получать имена персонажей греко-римской мифологии, связанных с подземным царством Аида. Так, «брат» P4, самый большой спутник Плутона — Харон — назван в честь перевозчика душ умерших через реку Стикс, а «сестры» — Никта и Гидра — носят имена матери Харона, богини ночи, и девятиглавого чудовища, охранявшего вход в подземное царство мертвых.

Друг древнего человека

Самая древняя из известных на сегодняшний день домашних собак на территории Азии обитала около 34 тысячи лет назад на Алтае — к такому выводу пришли сибирские ученые и их коллеги из США, Великобритании и Нидерландов. Статья группы была опубликована в четверг в журнале PLoS ONE.

Череп собаки был найден в пещере Разбойничья Усть-Канского района республики Алтай еще в начале 1970-х годов. Тогда ученые пришли к выводу, что находке около 18 тысяч лет, однако последние исследования почти вдвое увеличили эту оценку.

На сегодняшний день в мире известны две древнейшие собаки — обнаруженная на Алтае, и собака, останки которой были найдены в пещере Гойе в Бельгии. Останки «бельгийской» собаки несколько «старше» — около 36,5 тысячи лет. Самой древней собакой на территории Азии ранее считалось животное, останки которого были обнаружены на стоянке Елисеевичи в Брянской области, они датированы 17 тысячами лет.

Физики доказали невозможность машины времени

Физики из Гонконга еще раз экспериментально доказали правоту Эйнштейна, показав в эксперименте, что даже единичные фотоны не могут двигаться со скоростью выше скорости света в вакууме, что делает путешествия во времени еще менее возможными, чем считалось ранее. В 2010 году группа американских ученых описала случай странного поведения фотонов, которые пролетая сквозь «пачку» пластин с разными показателями преломления в некоторых случаях летели со сверхсветовой скоростью.

Исследователи из Гонконга впервые измерили скорость так называемых оптических прекурсоров единичного фотона — волн, возникающих перед световыми импульсами. Как оказалось, даже для единичного фотона сохраняется ограничение скорости в 300 тысяч километров в секунду. Ранее данные о том, что существуют среды со «сверхсветовыми» свойствами породили надежды, что фотоны могут перемещаться со сверхсветовой скоростью и нарушать тем самым закон причинности, что означает теоретически возможность путешествий во времени.

Однако теперь измерения физиков из Гонконга закрыли эту теоретическую «лазейку».

Другая группа физиков, работающих в ЦЕРНе, подтвердила симметрию между материей и антиматерией, с высокой точностью измерив массу антипротона. В первые мгновения после Большого взрыва возникло равное количество материи и антиматерии, свойства которой зеркально повторяют друг друга за исключением заряда. При образовании Вселенной частицы материи и антиматерии должны были уничтожить друг друга. Поэтому возникает вопрос — куда «пропала» антиматерия и почему существует Вселенная.

Ученые ведут поиски признаков асимметрии между антиматерией и материей, пытаясь найти свойства, которые обеспечили преимущества материи. Однако в этот раз физики еще раз подтвердили симметрию между антипротоном и протоном, которая позволила им повысить точность измерений примерно в десять тысяч раз по сравнению с предыдущими оценками.

Поймали «троянца»

Астрономы обнаружили в данных, полученных космическим инфракрасным телескопом WISE, первый в истории «троянский спутник» Земли — 300-метровый астероид 2010 TK7, который двигается почти точно по земной орбите, но в 60 градусах впереди нашей планеты, в точке Лагранжа L4.

Ранее было известно, что астероиды могут двигаться по одной орбите с планетой, если они находятся рядом с точками Лагранжа, где гравитация Солнца и планеты уравновешивается. Такие «троянские астероиды» были найдены на орбитах Юпитера (более тысячи), Марса (несколько) и Нептуна (один), однако до сих пор не было найдено ни одного «троянского» спутника Земли.

Мартин Коннорс (Martin Connors) из университета Атабаски (Канада) и его коллеги проанализировали данные WISE и обнаружили потенциального «троянца» — астероид 2010 TK7, который может оказаться первым настоящим «троянцем» на земной орбите.

Геном состарил кораллы

Исследователи из японского Института науки и технологий Окинавы впервые расшифровали геном коралловых полипов, что позволило ученым выяснить, что кораллы возникли на 250 миллионов лет раньше, чем считалось ранее.

Коралловые полипы, способные образовывать гигантские постройки — коралловые рифы, играют исключительно важную экологическую роль. Экосистемы, складывающиеся вокруг кораллов, являются основой экономики многих регионов. Сейчас многие коралловые экосистемы оказываются под угрозой гибели из-за повышения температуры океана под влиянием глобального потепления и ростом уровня кислотности воды из-за увеличения количества СО2, поглощаемого водой.

Геном «рассказал» ученым, что кораллы способны защищать себя от ультрафиолетового излучения: они вырабатывают микоспорин-подобные аминокислоты, которые являются сильными УФ-протекторами. Кроме того, они сравнили геном коралла с геномом их ближайшего родственника и выяснили, что их эволюционные пути разошлись примерно 500 миллионов лет назад — на 250 миллионов лет раньше, чем считалось.

Космонавты займутся геологией МКС

Российские космонавты во время одного из выходов в открытый космос займутся «космической геологией» — соберут пробы отложений с внешней поверхности Международной космической станции, что позволит определить, как долго сможет работать станция, которая находится на орбите более 10 лет, сообщил командир корабля «Союз ТМА-22» Антон Шкаплеров, который отправится к МКС в сентябре.

По его словам, эти образцы затем будут отправлены на Землю, где ученые будут определять, что именно оседает на станции, как это влияет на ее поверхность, и тем самым будут прогнозировать, как долго она еще сможет летать.