Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
3 августа 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Ученые нашли 96 звездных скоплений на снимках телескопа VISTA

МОСКВА, 3 авг — РИА Новости. Астрономам удалось обнаружить 96 ранее неизвестных звездных скоплений в холодных газопылевых туманностях при помощи инфракрасного телескопа VISTA в обсерватории Параналь (Чили) и автоматизированного алгоритма поиска скоплений, сообщает пресс-служба Европейской южной обсерватории (ESO).

Группа ученых под руководством Юры Борисовой (Jura Borissova) из Центра астрофизики в Вальпараисо (Чили) разработала компьютерную программу, которая может автоматически «отсеивать» видимые источники инфракрасного излучения и таким образом находить звездные скопления, которые «прячутся» в газовых и пылевых туманностях. При помощи этой программы специалисты ESO проанализовали снимки телескопа VISTA и обнаружили 96 новых скоплений. Результаты их исследования будут опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics.

Считается, что большинство звезд в нашей Галактике зарождается и существует не по одиночке, как наше Солнце, а в тесных группах из нескольких десятков или сотен звезд, связанных гравитационными взаимодействиями. Такие группы принято называть звездными скоплениями. Существует два типа скоплений — шаровые и рассеянные. Первые находятся на «краю» Галактики, они состоят из старых звезд, чей возраст примерно равен возрасту Млечного пути. Рассеянные скопления образуются из звезд, которые появляются в больших газопылевых облаках. В этом случае «молодые» звезды расположены в некотором отдалении друг от друга и образуют фигуры неправильной формы. По оценкам ученых, такие скопления составляют основу рукавов нашей Галактики.

В некоторых случаях свет молодых или просто небольших звезд не способен разогреть или выйти за пределы «родительской» туманности, в результате чего такие скопления невозможно обнаружить при помощи оптических и радиотелескопов. Высокочувствительные инфракрасные телескопы способны зафиксировать малейшие изменения в наблюдаемой «температуре» холодных туманностей и определить местоположение звезд, которые скрываются внутри них.

Борисова и ее коллеги сосредоточили свои усилия на наблюдении за участками неба, где находятся уже известные «звездные ясли» — холодные туманности, в которых протекают интенсивные процессы звездообразования. Они обрабатывали снимки туманностей, полученные телескопом VISTA, при помощи специальной компьютерной программы, которая анализировала неоднородность температур в наблюдаемом участке туманности. Таким образом ученым удалось обнаружить несколько десятков ранее неизвестных скоплений.

«Мы обнаружили, что большинство скоплений очень небольшие — они состоят примерно из 10-20 звезд. Если сравнить их с “обычными” видимыми скоплениями, то их можно признать достаточно тусклыми и компактными образованиями. Кроме того, пылевые облака вокруг них уменьшают их светимость в 10 тысяч или даже в 100 миллионов раз — неудивительно, что их было невозможно заметить до этого», — пояснил один из исследователей Радостин Куртев (Radostin Kurtev) из Центра астрофизики в Вальпараисо.

Ученые предполагают, что их методика позволит открыть множество новых скоплений в будущем.

«Мы сделали первый шаг на пути использования сложных компьютерных программ для поиска скоплений. Я уверена, что новые открытия не заставят себя ждать», — заключает Борисова.