Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
10 августа 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Марсоход «Оппортьюнити» добрался до кратера Индевор

МОСКВА, 10 авг — РИА Новости. Марсоход «Оппортьюнити» после трех лет пути достиг своей очередной цели — кратера Индевор, где он будет изучать ранее не попадавшиеся ему глинистые минералы, сформировавшиеся во времена, когда Марс был теплым и влажным, сообщает пресс-служба НАСА.

Диаметр кратера, путь к которому марсоход начал в середине 2008 года, составляет 22 километра — это в 25 раз больше размера кратера Виктория, предыдущего объекта исследований «Оппортьюнити». Индевор станет самым большим кратером, когда-либо посещенным земным космическим аппаратом.

Кратер стал крайне привлекательной целью для ученых после того, как зонд НАСА MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) обнаружил в нем глину, которая могла возникнуть на ранних этапах эволюции планеты.

«Глинистые минералы возникают в условиях повышенной влажности, так что мы сможем узнать больше о среде, потенциально пригодной для жизни. Эти породы, по-видимому, очень сильно отличается от тех, которые составляют равнины», — говорит Мэтью Голомбек, сотрудник научной группы ровера в Лаборатории реактивного движения НАСА.

Марсоход, проехавший уже более 32 километров, направляется к точке на западной стороне кратера, которая получила название «Спирит Пойнт» в честь потерянного «близнеца» ровера.

Ученые надеются, что «пожилой» аппарат, лишившийся одного из инструментов и вынужденный ездить с не полностью сложенным манипулятором из-за проблем с «суставами», сможет проработать у Индевора несколько лет.

Марсоходы «Оппортьюнити» и «Спирит» были высажены на Красную планету в январе 2004 года. Рассчитанные на 90 дней работы, «близнецы» весной 2010 года преодолели рекорд продолжительности миссии на поверхности Марса, установленный «Викингом-1», — шесть лет и 116 дней. В конце мая НАСА официально объявило о завершении миссии марсохода «Спирит» и о переходе проекта на «одиночный режим» — работу с оставшимся в одиночестве «Оппортьюнити».