Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
11 августа 2011, источник: Вести.Ru

Ученые НАСА узнают, есть ли жизнь на Марсе

Американский марсоход Opportunity достиг финальной точки маршрута своей экспедиции. В минувший вторник он вышел на край кратера Индевор, исследование которого обещает привести к беспрецедентным научным открытиям о возможном существовании жизни на Красной планете.

«Мы продолжаем вписывать замечательные главы в историю изучения Марса и путешествий в труднодоступные точки», — подчеркнул глава космического ведомства США Чарльз Болден, заявив, что финальный этап экспедиции аппарата «сыграет ключевую роль» в заложении базы для пилотируемых миссий на Красную планету и другие уголки космического пространства, где еще не ступала нога человека.

Opportunity работает на Марсе свыше семи лет, чуть более трех из которых потребовалось на то, чтобы преодолеть 33,6 километра между кратерами Виктория и Индевор. Стоит отметить, что диаметр последнего составляет 22 километра. Марсоходу предстоит осуществить поиск особых минералов, формирующихся исключительно во влажной среде. Следы воды в любом из ее состояний указывают на наличие оптимальных условий для существования жизни. «Очень скоро мы сможем получить образец твердого грунта такого типа, который еще не попадался на пути ни одного марсохода», — подчеркнул Мэттью Голомбек из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадине (штат Калифорния).

Представители НАСА уточнили, что Opportunity не будет пересекать Индевор, а лишь продвинется вдоль кромки кратера. Эта мера предосторожности призвана не допустить повторения участи увязшего в песках Красной планеты аналогичного марсохода Spirit, который не выходит на связь с марта минувшего года и в конце мая был переведен в категорию бездействующих аппаратов, напоминает ИТАР-ТАСС.

По пути к Индевору Opportunity оставил позади немало кратеров, самому молодому из которых, образовавшемуся около ста тысяч лет назад, было присвоено название первой американской орбитальной станции Skylab. Аппарат также миновал кратеры Санта-Мария, Янки-Клиппер и Интрепид. Двум последним присвоены названия командного и спускаемого модулей корабля Apollo 12, который прибыл к Луне в ноябре 1969 года.

Длительность экспедиции Opportunity, которая началась 25 января 2004 году, во много раз превысила расчетный срок работы, составлявший всего 90 суток. В минувшем году марсоход побил рекорд длительности работы на Красной планете, принадлежавший посадочному аппарату НАСА «Viking-1», в шесть лет и 116 суток.