Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
11 августа 2011, источник: РИА Новости

Самые древние деревья в истории Земли были карликовыми

МОСКВА, 11 авг — РИА Новости. Первые деревья появились на Земле на 10 миллионов лет раньше, чем считалось — возраст найденного во Франции окаменелого деревца с диаметром «ствола» не более пяти миллиметров оценивается в 407 миллионов лет, сообщают авторы статьи, опубликованной в журнале Science.

Древесина с точки зрения ботаники представляет собой вторичную ксилему — один из типов проводящей ткани растения. Она образуется в процессе вторичного роста, когда толщина определенной части растения продолжает увеличиваться уже после того, как эта часть перестала расти в длину. Расти вширь способны в основном именно древесные растения.

Филипп Герьен (Philippe Gerrienne) из университета Льежа и его коллеги изучили окаменелые фрагменты стеблей растений, найденные на северо-западе Франции и востоке Канады, возрастом 407 и 397 миллионов лет. Ученые установили, что стебли, толщина которых составляет до пяти миллиметров, а длина — до 12 сантиметров, на самом деле представляют собой стволы, поскольку на их срезах видны структурные элементы вторичной ксилемы и своеобразные «кольца».

«Обнаружение такого элемента анатомии растений, как древесина, у двух растений, относящихся к началу девонского периода (примерно 400-415 миллионов лет назад — ред.), неожиданно. Вторичная ксилема французского растения как минимум на 10 миллионов лет старше других известных случаев», — пишут авторы статьи.

По мнению ученых, небольшая высота доисторических «деревьев» говорит о том, что древесина возникла в первую очередь именно как «трубопровод» (чтобы лучше поднимать по стеблю воду от корней), а не как опора для вертикального роста.