Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
16 августа 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Птенцы пингвинов могут месяцы жить без пищи благодаря терморегуляции

МОСКВА, 16 авг — РИА Новости. Умение управлять температурой своего тела и густой пух помогают птенцам королевских пингвинов переживать многомесячную голодовку, пишут французские биологи в статье, опубликованной в журнале Nature Communications.

Группа ученых под руководством Ива Андриша (Yves Handrich) из Страсбургского университета (Франция) пришла к такому выводу, в течение нескольких месяцев наблюдая за изменениями температуры тела птенцов в одной из популяции королевских пингвинов (Aptenodytes patagonicus) на островах Крозе в южном Индийском океане.

Птенцы этого вида пингвинов славятся тем, что они способны выдерживать «пост» длиной в четыре-пять месяцев. Пингвинята вылупляются в середине лета Южного полушария — в декабре или в январе — и растут до начала зимы в апреле. За это время они быстро набирают вес, что помогает им пережить голодную зиму. В большинстве случаев птенцы проводят время в больших скоплениях других пингвинят, которые ученые называют «детскими садами». Это помогает им лучше экономить тепло и избегать атак хищников.

Взрослые королевские пингвины могут управлять своей температурой тела и уменьшать ее в случае продолжительного отсутствия добычи или во время непогоды.

Наблюдение за птенцами показало, что температура разных частей их тела может сильно отличаться, особенно в мороз или при непогоде. Разница в температуре между грудной клеткой — самым теплым участком тела — и кожей могла достигать 10-15 градусов Цельсия. Это говорит о том, что пингвинята способны управлять скоростью обмена веществ в отдельных частях тела, и повышать или понижать ее при необходимости.

Андриш и его коллеги обнаружили, что терморегуляция у птенцов не зависит от запасов питательных веществ. Ученые полагают, что колебания температуры тела зависят от времени года и погоды. Наименьшие показатели температуры были характерны для зимних месяцев, в ходе которых низкие температуры воздуха сочетаются с небольшим количеством корма и продолжительными периодами голодания. Густой пух помогает птенцам удерживать тепло и крайне эффективно экономить запасы питательных веществ, что способствует их выживанию в ходе многомесячных голодовок, отмечают ученые.

Наиболее резкие понижения температуры были зафиксированы после сильных и продолжительных дождей и при поедании больших количеств холодной рыбы, которую птенцы получают от своих родителей. Подобные события носят случайный и нерегулярный характер, и поэтому ученые не учитывали их в этом исследовании.

С другой стороны, резкое понижение температуры в случае попадания холодной пищи в желудок птенца может свидетельствовать о том, что их организм реагирует на резкое похолодание и понижает температуру тканей живота и других частей тела, пытаясь сохранить «утекающую» энергию. Понижение температуры тела позволяет кишечнику птицы быстрее «разогреть» рыбу до температуры тела, хотя и за счет более медленного переваривания пищи и усвоения питательных веществ.

Биологи полагают, что понижение температуры тела помогает пингвинятам не только экономить свои запасы жира, но и оставаться достаточно активными в период «поста», что позволяет им спасаться от нападений буревестников или других хищников.