Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
17 августа 2011, источник: РИА Новости

Палеонтологи выяснили, как появились челюсти

МОСКВА, 17 авг — РИА Новости. Британские палеонтологи выяснили, как возникли челюсти у предков рыб и сухопутных животных — место для них освободилось, когда обонятельные органы «переехали» на внешнюю сторону черепа, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Первые позвоночные существа обладали хорошо развитым черепом и позвоночником, но у них отсутствовали челюсти и костистые конечности-плавники. Бесчелюстные рыбы господствовали в силурийском периоде, 440 миллионов лет назад. В следующей геологической эпохе — девоне (416 миллионов лет назад) — они уступили место более совершенным челюстным рыбам. Сейчас осталось лишь несколько десятков видов бесчелюстных рыб, к которым, в частности, принадлежат миноги и миксины.

Группа палеонтологов под руководством Филипа Донохью (Philip Donoghue) из Бристольского университета (Великобритания) изучила останки нескольких малоизученных видов бесчелюстных рыб рода Galeaspida, которые были впервые обнаружены в середине 1980-х годов в Китае.

Череп этих рыб несколько вытянут и сочетает большинство признаков бесчелюстных рыб и некоторые признаки челюстных. В частности, у них не было жабр в их «современном» виде.

Ученые с помощью магнитной томографии исследовали семь окаменелых черепов Galeaspida и построили виртуальное трехмерное изображение «обобщенного» черепа. Его изучение показало, что ткани жаберных мешков находились под кожей животного и рыбам приходилось «дышать» через кожу, как это делают нынешние тритоны.

Однако, в отличие от своих примитивных родственников, Galeaspida обладали двумя обонятельными центрами, что роднит их с современными рыбами. У них также была расширена ротовая полость, что не похоже на типичных бесчелюстных рыб.

По мнению авторов исследования, это свидетельствует о том, что разделение обонятельных центров стало одним из необходимых шагов для формирования челюстного аппарата. Ранее считалось, что формирование двух отдельных центров обоняния возможно только в том случае, если у животного челюсти уже есть.

Таким образом, разделение обонятельных центров и их «перенос» из глотки в специальные ямки на внешней стороне черепа освободило «место» для формирования челюстей у первых предков современных рыб.