Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
17 августа 2011, источник: РИА Новости

Межгалактические пузыри газа «подсвечиваются» черными дырами — ученые

МОСКВА, 17 авг — РИА Новости. Гигантские космические пузыри газа, протяженность которых превышает размеры нашей галактики в несколько раз, подсвечиваются излучением сверхмассивных черных дыр и светом звезд в центре молодых галактик, а не свечением газа в этих пузырях, как считалось ранее, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

Группа европейских и американских астрономов под руководством Мэттью Хэйса (Matthew Hayes) из Тулузского университета (Франция) пришла к такому выводу, проанализировав видимое и инфракрасное излучение «пузыря» LAB1 при помощи камеры-спектрографа FORS и телескопа VLT Европейской южной обсерватории (ESO) в Чили.

Эта газовая туманность размером в несколько галактик была открыта в 2000 году другой группой ученых под руководством Чарльза Стейделя (Charles Steidel), и стала первым известным объектом такого рода. «Пузырь» LAB1 расположен на удалении в 11,5 миллиарда световых лет от Земли, а его диаметр составляет 300 тысяч световых лет — примерно втрое протяженнее Млечного пути.

Излучение, исходящее от этих космических «пузырей», отличается тем, что большая его часть сконцентрирована на узком участке спектра, который описывается так называемой серией Лаймана и входящими в него линиями. Линия Лайман-альфа — первая линия в одной из спектральных серий водорода, названной в честь открывшего ее американского физика Теодора Лаймана. Линия возникает, когда атом водорода испускает фотон при переходе электрона с возбужденного энергетического уровня на первый или поглощает фотон.

Из-за огромного расстояния ультрафиолетовое излучение от таких газовых туманностей постепенно «растягивается» и переходит в видимый и инфракрасный диапазон. Это позволяет обнаружить такие «пузыри» при помощи наземных обсерваторий, так как атмосфера Земли пропускает видимый свет и инфракрасное излучение, но не рентгеновские и ультрафиолетовые волны, которые возникают при возбуждении атомов водорода в туманности.

До сих пор существовали две гипотезы, объясняющие, как облака водорода разогреваются и начинают светиться. Согласно первой, облака газа, окружающие молодые галактики, постепенно «падают» на них под действием гравитации и во время движения разогреваются. Вторая гипотеза предполагает, что «пузыри» излучают свет, исходящий от мощных сверхновых или от растущих черных дыр в центре галактик.

Хэйс и его коллеги обнаружили, что излучение от таких облаков является поляризованным. При этом поляризация света и инфракрасных волн от LAB1 постепенно усиливается при движении от центра к краям «пузыря». Поляризованный свет отличается от «обычного» тем, что его волны колеблются только в одной плоскости — при некоторых условиях это позволяет определить расположение их источника.

Появление подобного эффекта невозможно объяснить в том случае, если источником света выступает вся туманность, так как в таком случае волны света были бы направлены случайно. По мнению ученых, это свидетельствует о том, что лучи испускает точечный источник — а это могут быть только молодые галактики и расположенные в них сверхмассивные черные дыры.