Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
25 августа 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Спутник Proba-2 самостоятельно «дозаправился» после трех лет на орбите

МОСКВА, 25 авг — РИА Новости. Европейский научный спутник Proba-2 спустя почти три года работы на орбите самостоятельно «дозаправился», восстановив давление в топливном баке до первоначального уровня — таким образом, инженеры Европейского космического агентства (EКА) опробовали новую технологию, способную продлить срок службы космических аппаратов, говорится в сообщении агентства.

Proba-2 — экспериментальный микроспутник размером менее одного кубического метра, предназначенный для тестирования новых технологий. На аппарате, находящемся в 600 километрах над Землей, установлен, в частности, так называемый омический ракетный двигатель (resistojet), работающий на инертном газе ксеноне. В таком двигателе тяга создается за счет расширения топлива, нагреваемого с помощью электрического тока.

Инженеры ЕКА 16 августа отправили аппарату команду добавить в топливный бак азот, который восстановил давление до уровня заправки перед запуском в ноябре 2009 года — таким образом, аппарат фактически «дозаправился» на орбите.

«Уникальным такую дозаправку делает то, что добавленный в топливный бак газ не хранился на борту аппарата в сжатом виде, а был выработан из твердого вещества… одним из четырех “генераторов холодного газа” на Proba-2», — пояснил представитель компании-разработчика технологии TNO Лоренс ван Влит (Laurens van Vliet), чьи слова приводятся в сообщении.

Генераторы, по форме напоминающие бутылки, заполнены материалом, который при включении аппаратов выделяет объем чистого азота, в 250 раз больший собственного объема. Как отметил ван Влит, поскольку азот, как и ксенон, инертен, двигатель аппарата может работать и на смеси газов.

«Такие генераторы — огромный скачок вперед, поскольку они не требуют хранения при высоком давлении, в них невозможны утечки, и им не требуется никакого обслуживания. К генераторам Proba-2 мы не прикасались шесть лет», — подчеркнул другой представитель TNO Берри Сандерс (Berry Sanders).

Всего на спутнике установлены четыре таких генератора, оставшиеся три планируется использовать в дальнейшем — осенью 2010 года ЕКА продлило срок работы Proba-2 до 2014 года.

Как отмечают разработчики, теперь, когда технология «прошла испытание космосом», они намерены изучить все потенциальные области ее применения, среди которых более сложные двигатели, системы выработки кислорода, «надувные» космические аппараты, а также спасательное оборудование на Земле.