Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
1 сентября 2011, источник: РИА Новости

Новый марсоход НАСА «поймает» жизнь на Марсе, если она там есть

МОСКВА, 31 авг — РИА Новости. Чувствительные инструменты нового марсохода НАСА Curiosity («Любопытство») и следующих орбитальных зондов позволят им обнаружить жизнь на Марсе, если она существует, считают американские ученые.

«Если жизнь там (на Марсе) есть, высокотехнологичные инструменты химического анализа рано или поздно ее обнаружат», — заявил соорганизатор специального симпозиума по Марсу в рамках ежегодной конференции Американского химического общества (ACS) Джеффри Бада (Jeffrey Bada).

Он подчеркнул, что у предыдущих аппаратов просто не оказалось инструментов, подходящих для того, чтобы дать однозначный ответ на этот вопрос. Поиском следов жизни на Марсе занимались, в частности, «Викинги», совершившие посадку в 1976 году, и «Феникс», высадившийся в 2008 году. При этом высказывались предположения, что потенциальные следы марсианской жизни во взятых «Викингами» образцах могли быть невольно уничтожены самими же аппаратами.

Однако марсоход MSL Curiosity, который планируется запустить к Марсу в ноябре 2011 года, и будущий зонд ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), запуск которого запланирован на 2016 год, уже будут иметь качественно новые инструменты с существенно большими возможностями.

«Инструменты “атмосферной” миссии ExoMars в 100-1000 раз чувствительнее тех инструментов орбитальных зондов и наземных станций, которые имеются у нас сегодня», — отметил научный сотрудник программы ExoMars Марк Аллен (Mark Allen) из Лаборатории реактивного движения (JPL).

Орбитальный аппарат TGO высадит на Марсе небольшой стационарный посадочный модуль, а затем будет искать источники метана и других газов. TGO также поможет выбрать место посадки для марсохода, который отправится с Земли в 2018 году. Зонд и марсоход представляют собой единую европейскую программу исследований Марса ExoMars.

Кроме того, аппараты следующих поколений смогут искать на Марсе следы органического азота, который ученые считают обязательным «кирпичиком» жизни на Марсе.

По мнению Бада, пилотируемые миссии на Красную планету следует отложить до того момента, когда беспилотные аппараты соберут достаточно информации, чтобы «марсонавты» могли высадиться в самый благоприятный для существования жизни район. При этом жизнь на Марсе, по мнению участников конференции, следует искать и под поверхностью планеты, где микроорганизмы могут «прятаться» от космического излучения.