Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
2 сентября 2011, источник: РИА Новости

«Невозможная» звезда и «прирученные» астероиды

МОСКВА, 2 сен — РИА Новости. Уходящая «научная» неделя выдалась очень насыщенной — мир обсуждал обнаружение звезды, которой не может быть, и пригодной для внеземной жизни экзопланеты, обещание бозона Хиггса к Рождеству, тревожные знаки разрушения кометы Еленина, самые древние топоры, ловлю астероидов, секрет запаха и вкуса шоколада, а также научный подход к кетчупу в сэндвичах.

Астрономический улов

Последние дни лета оказались особенно богатыми на необычный астрономический «улов». Журнал Nature в среду опубликовал статью, авторы которой неожиданно обнаружили звезду, которой, с точки зрения современной астрономии, просто не может быть.

Возраст звезды SDSS J102915+172927 в созвездии Льва, по оценкам ученых, составляет более 13 миллиардов лет, при этом возраст Вселенной оценивается примерно в 13,75 миллиарда лет. Масса нового светила составляет менее 0,8 массы Солнца. Считается, что маленькие звезды, подобные SDSS J102915+172927, могли возникнуть только после того, как химические элементы тяжелее гелия охладили облака межзвездного вещества до некоторого критического уровня. Однако таких элементов не было в исходном «рецепте» Вселенной — они образовывались внутри первых звезд в ходе термоядерных реакций и «рассеивались» взрывами сверхновых.

Светило в созвездии Льва может оказаться одним из самых «первобытных» в истории астрономии — содержание тяжелых элементов в составе звезды примерно в 20 тысяч раз меньше, чем у Солнца. Вместе с тем, если исходить из современных теорий звездообразования, такая маленькая звезда просто не могла образоваться так рано. Авторы статьи считают, что теперь ученым, возможно, придется пересмотреть некоторые модели образования звезд.

Замусорили космос

Количество космического мусора на околоземной орбите, возможно, уже достигло того уровня, когда его частицы начнут сталкиваться друг с другом, лавинообразно увеличивая общее число опасных для космических аппаратов объектов. Авторы доклада, подготовленного по заказу НАСА Национальным исследовательским советом Академии наук США, призывают американское космическое агентство задуматься над «генеральной уборкой» в околоземном пространстве.

В настоящее время для решения проблемы используются только пассивные методы — слежение за космическим мусором, чтобы избежать столкновений космических аппаратов, а также маневрирование, чтобы уклоняться от обломков. На данный момент отслеживается более 22 тысяч крупных «мусорных» фрагментов, однако на орбите присутствуют около 500 тысяч более мелких обломков размером от одного до десяти сантиметров. Число частиц размером меньше сантиметра оценивается в десятки миллионов.

Однако даже если НАСА предпримет шаги по очистке околоземного пространства, оно может столкнуться с юридическими проблемами. Доля США в общем объеме мусора составляет около 30%, но если американцы попытаются убрать чужой мусор, это может вызвать непонимание и протесты со стороны его хозяев. Эксперты рекомендуют НАСА и Госдепартаменту США совместно изучить юридические и дипломатические аспекты этой проблемы.

Не долетит?

Астрономы-любители, ведущие наблюдения за кометой Еленина, первой за 20 лет «российской» кометой, зафиксировали значительное снижение яркости ее ядра, что может свидетельствовать о начале ее разрушения. Австралийский астроном Иэн Масгрейв (Ian Musgrave) в своем блоге сообщил, что, судя по тому, как меняется яркость кометы, которая в октябре должна приблизиться к Земле на минимальное расстояние в 34,9 миллиона километров, комету Еленина может ждать скорый конец. Она, как и многие другие кометы, может не «пережить» прохождения перигелия (ближайшей к Солнцу точке орбиты).

Сам Еленин посетовал, что процессы на комете сейчас нельзя наблюдать с помощью больших телескопов — она уже не видна с Земли большими телескопами, а космический телескоп «Хаббл» нельзя навести на нее, так как между кометой и Солнцем очень маленькое угловое расстояние.

Комета C/2010 X1 (Elenin) неожиданно обрела громкую славу среди сторонников теорий заговора и проповедников наступления конца света в 2012 году. Они предсказывали, что с ее приближением к Земле наступит глобальная катастрофа, о чем свидетельствует само ее название: якобы «Ele» означает «extinction level event» (всеуничтожающая катастрофа), а «nin» — это «Nibiru in November» (имеется в виду мифическая планета Нибиру, приближение которой к Земле якобы должно привести к катастрофе).

Прощай, Теватрон

Американский коллайдер Теватрон, второй по энергии ускоритель частиц в мире после Большого адронного коллайдера, 30 сентября будет выключен навсегда после 28 лет работы — об этом в среду сообщила Национальная лаборатория имени Энрико Ферми.

Теватрон (Tevatron) — протон-антипротонный коллайдер, кольцевой ускоритель, в котором сталкиваются пучки протонов и антипротонов, был построен в 1983 году. Работу ускорителя планировалось завершить в конце 2011 финансового года, что увязывалось с пуском Большого адронного коллайдера. Однако многие физики призвали продлить до 2014 года работу Теватрона, который во многих отношениях может дополнить работу БАКа.

По оценкам руководства Фермилаба, продление срока работы Теватрона, при условии что лаборатория «затянет пояса», потребовало бы дополнительно порядка 35 миллионов долларов в год на протяжении четырех лет. Однако в январе 2011 года министерство энергетики США, которое управляет национальными лабораториями, из-за сложной финансовой ситуации отказалось продлить срок работы коллайдера.

«Закрытие» коллайдера будет сопровождаться торжественной церемонией, на которой выступит директор лаборатории Пир Оддон (Pier Oddone). Выключение коллайдера будет транслироваться в интернете.

Пока Теватрон готовится «уйти на покой», его молодой «конкурент», Большой адронный коллайдер, все ближе к «поимке» бозона Хиггса. Официальный представитель коллаборации CMS коллайдера Гвидо Тонелли (Guido Tonelli) на уходящей неделе заявил, что, вполне возможно, физики смогут уже к Рождеству 2011 года «подарить» миру бозон Хиггса или доказать, что его не существует.

Земля против Дюны

Большинство потенциально обитаемых планет во Вселенной могут оказаться пустынными, как Арракис, или Дюна, из саги фантаста Фрэнка Герберта, а не «водными мирами» земного типа. Кевин Зенл (Kevin Zahnle) из исследовательского центра Эймса НАСА и его коллеги в статье для журнала Astrobiology пишут, что «зона жизни» — интервал расстояний от звезды до планеты, при которой условия на последней будут приемлемыми для живых организмов — у «сухих» пустынных планет в три раза больше, чем у «мокрых», похожих на Землю.

Авторы статьи считают, что их выводы могут приблизить момент обнаружения первой потенциально обитаемой экзопланеты. Чем ближе планета находится к своей звезде, тем быстрее она делает один круг по орбите, и тем чаще закрывает от Земли свое светило — именно на этом эффекте основаны сегодняшние технологии поиска экзопланет.

Между тем, сотрудники Института астрономии общества Макса Планка на этой неделе сообщили о том, что обнаружили на расстоянии 36 световых лет от Земли планету, которая попадает в «зону жизни». По расчетам ученых, HD 85512b может быть потенциально обитаемой, если ее поверхность будет более чем на 50% закрыта облаками — в этом случае от облаков будет отражаться столько тепла, что условия на поверхности планеты можно считать пригодными для жизни.

Как приручить астероид

Неожиданный способ ускорить освоение космического пространства и исследовать астероиды предложили на этой неделе китайские ученые. Группа под руководством Хэси Баоинь (Hexi Baoyin) из университета Циньхуа изучила орбиты 6 тысяч астероидов, чтобы выяснить, можно ли «поймать» какой-то из них на орбиту вокруг Земли. Оказалось, что если немного «подтолкнуть» астероид 2008EA9, который в 2049 году пройдет примерно в 1 миллионе километров от Земли, то он на некоторое время останется на орбите вокруг планеты, где можно будет изучить его и взять образцы породы.

Диаметр 2008EA9 составляет около 10 метров, к Земле он должен подойти в феврале 2049 года. Как отмечают авторы исследования, скорость этого астероида близка к скорости нашей планеты. Чтобы «поймать» его, 2008EA9 нужно ускорить всего на 410 метров в секунду — тогда астероид окажется на орбите примерно в два раза дальше от Земли, чем Луна.

Скорее всего, эта орбита будет временной. По мнению авторов статьи, к «пойманному» астероиду будет удобно отправить космический аппарат, который сможет взять образцы породы. Пока единственным космическим аппаратом, собравшим частицы астероида, является японский зонд «Хаябуса».

Мясо, пот и чипсы

Соблазнительный аромат шоколада является «мозаикой» из нескольких сотен отдельных запахов, но для его имитации достаточно лишь 25 ключевых компонентов из природного «букета» — в частности, запаха чипсов, мяса и человеческого пота. Такой неожиданный вывод сделали Петер Шиберле (Peter Schieberle) из Технического университета в Мюнхене и его коллеги.

Ученые установили, что в шоколаде и в какао нет особой летучей молекулы, которая бы обладала «шоколадным» запахом: в какао-порошке обнаружилось около 600 молекул, складывающихся в «мозаику» шоколадного аромата. Часть из них возникает при первичной обработке какао-бобов, другие — при их жарке и перемалывании, а третьи — уже во рту человека. По отдельности эти молекулы пахнут как картофельные чипсы, жареное мясо и капуста, огурцы, мед и даже человеческий пот.

Тем временем авторы статьи, опубликованной в British Medical Journal в понедельник, выяснили, что шоколад действительно полезен для здоровья сердца и сосудов, однако сахар и жир в составе шоколадных плиток почти сводят на нет его полезные свойства. По оценкам исследователей, поедание больших количеств шоколада может на 37% уменьшить риск сердечно-сосудистых заболеваний, и на 29% — получить инсульт. С другой стороны, «диета» из обычных кондитерских плиток скорее вызовет ожирение и диабет, а не защитит от сердечных болезней.

Первый топор

Первые сложные орудия труда, каменные топоры, были созданы человеком прямоходящим, ранним предком современного человека, примерно 1,7 миллиона лет назад, то есть на 350 тысяч лет раньше, чем считалось прежде. Группа ученых под руководством Кристофера Лепре (Christopher Lepre) из университета Ратгерса (США) обнаружила эти топоры при раскопках у берегов озера Туркана в Кении.

Ученые обнаружили орудия труда на так называемом «береге птичьих скал» — в глубине 15-метрового слоя отложений песка, гравия и глины на западном побережье озера Туркана. Лепре и его коллеги вычислили примерный возраст древних топоров (1,72-1,81 миллиона лет), сравнив соотношение радиоактивных и стабильных изотопов аргона в окружающих горных породах. Затем ученые уточнили эту оценку до 1,76 миллиона лет, сопоставив магнитные свойства двух ближайших слоев глины, в окрестности которых они обнаружили орудия труда.

Кетчуп по-нучному

Группа физиков под руководством Сяна Чэна (Xiang Cheng) из Корнеллского университета (США) при помощи сверхбыстрого микроскопа изучала движение отдельных частиц в псевдопластичной жидкости — вязкость таких жидкостей зависит от внешних условий, если их встряхнуть или сжать, они становятся более жидкими.

Ученые установили, что в условиях покоя крупные молекулы в составе таких жидкостей беспорядочно двигаются и постоянно сталкиваются друг с другом, и жидкость ведет себя как вязкая — именно поэтому, например, кетчуп не «разбегается» по сэндвичу. При встряхивании сосуда или при помешивании жидкости эти крупные молекулы увлекаются потоком воды и двигаются в одном направлении с ней, из-за чего броуновское движение, хаотическое тепловое перемещение молекул, утрачивает силу.

Исследователи полагают, что их открытие, о котором они пишут в статье в Science, поможет биологам лучше понять, как изменяется вязкость крови и лимфы при движении по кровеносной системе организма, а также позволит улучшить качество красок, кетчупов и средств для мытья посуды.