Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
«Я привык жить взаперти». Что известно о Чарльзе МэнсонеУтром 20 ноября в калифорнийской тюрьме умер Чарльз Мэнсон, один из самых известных преступников XX века, который создал секту, совершавшую убийства по его указанию
8 сентября 2011, источник: РИА Новости, (новости источника)

Новый вид австралопитеков может претендовать на звание «проточеловека»

МОСКВА, 8 сен — РИА Новости. Недавно обнаруженный вид древних людей, австралопитек седиба, может лишить звания «проточеловека» человека умелого и стать переходным звеном между предками людей и древними приматами — к такому выводу пришли несколько групп ученых, изучавших найденные в ЮАР скелеты австралопитеков.

«Наличие многих “продвинутых” черт в устройстве скелета и черепа, а также уточненный возраст нашей находки позволяет нам предположить, что австралопитек седиба лучше подходит на роль предка рода Homo — нашего рода, по сравнению с “текущим” предтечей людей — человеком умелым (Homo habilis)», — заявил первооткрыватель «переходного звена» Ли Бергер (Lee Berger) из университета Йоханнесбурга в ЮАР, которого цитирует пресс-служба университета.

Ученые в августе 2008 года начали раскопки в пещере Малапа в северной части ЮАР и обнаружили более 220 костей древних гоминид. В 2010 году группа палеонтологов под руководством Бергера впервые обнаружила останки австралопитека седиба (Australopithecus sediba) — переходного звена между предками людей и австралопитеками. Скелеты древних протолюдей хорошо сохранились из-за того, что обитатели пещеры, по всей видимости, упали в природную ловушку — большую яму в полу, на дне которой кости и оставались до тех пор, как их учуяла и нашла собака Бергера.

Бергер и его коллеги разделились на пять групп. Участники четырех из них изучили отдельные фрагменты скелета австралопитека — его череп, таз, ступни и кисти рук, а последняя вычислила точный возраст этих останков.

Австралопитеки седиба были одновременно похожи как на людей, так и на современных шимпанзе. С людьми их роднят короткие пальцы, «человеческое» устройство черепной коробки и ноги, приспособленные для ходьбы. С другой стороны, эти приматы обладали длинными руками, их запястья были приспособлены для лазания по деревьям и мозг был относительно небольшим при сравнении с первым «прямым» предком людей — человеком умелым.

Ранее считалось, что возраст останков из пещеры Малапа составляет примерно 1,78-1,95 миллиона лет. Палеонтологи под руководством Робин Пикеринг (Robyn Pickering) из университета Мельбурна в Австралии вычислили точный возраст окаменелостей — 1,977 миллиона лет. Пикеринг и ее коллеги получили такой результат, проанализировав соотношение изотопов урана и свинца как в самих останках, так и в окружающих горных породах. Таким образом, Australopithecus sediba появились в южной части Африки примерно в то же время, что и умелые люди.

Другая группа ученых под руководством Кристиана Карлсона из университета Витватерсранда (ЮАР) изучила устройство черепа австралопитека-подростка, погибшего в возрасте 12-13 лет. Как отмечается в статье, внутренняя часть черепа, на которой «отпечатался» мозг примата, очень хорошо сохранилась. Это позволило ученым «считать» этот слепок при помощи синхротронного сканера. К удивлению исследователей, «виртуальный мозг» австралопитека седиба был больше похож на человеческий, чем на мозг его ближайших родственников — Australopithecus africanus.

Два научных коллектива под руководством Джоба Кибии (Job Kibii) и Бернара Ципфеля (Bernard Zipfel) из университета Витватерсранда установили, что кисти и ступни австралопитеков седиба представляют собой «мозаику» из относительно «древних» и «современных» костей: часть из них похожа на аналогичные кости человека, а часть была «унаследована» от более древних австралопитеков.

Исследователи полагают, что их находка намного ближе к роду Homo, чем к австралопитекам, и должна потеснить человека умелого в качестве первого представителя рода Homo.

С другой стороны, не все ученые согласны с выводами Бергера и его коллег. Они полагают, что подобные «притязания» на первенство в роде Homo должны быть дополнительно подкреплены сравнениями австралопитека седиба с другими видами этого рода — Australopithecus africanus и Australopithecus afarensis.