Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
9 сентября 2011, источник: РИА Новости

Опоздания планеты выдали астрономам ее невидимую «напарницу»

МОСКВА, 9 сен — РИА Новости. Астрономы, работающие с данными космического телескопа «Кеплер», смогли «вычислить» вторую планету в системе Kepler-19, фиксируя регулярные «опоздания» в движении по орбите первой, ранее найденной планеты, говорится в статье, принятой к печати в журнале Astrophysical Journal.

Зонд «Кеплер», запущенный в марте 2009 года, предназначен для поиска планет за пределами Солнечной системы — так называемых экзопланет — транзитным методом. Телескоп фиксирует крайне слабые колебания яркости звезд при прохождении планеты по ее диску. Таким образом, он может обнаруживать лишь те планеты, плоскость орбит которых лежит на луче зрения телескопа.

Однако теперь астрономы из Гарвард-Смитсонианского центра астрофизики в США смогли преодолеть это ограничение и найти вторую планету благодаря воздействию ее тяготения на первую.

Сара Баллард (Sarah Ballard) из центра астрофизики и ее коллеги обнаружили планетную систему у одной из звезд в созвездии Лиры, получившей обозначение Kepler-19 (она известна также как 2MASS J19214099+3751064) и расположенной в 650 световых годах от Земли. Эта звезда 12-й звездной величины хорошо видна в любительский телескоп и близка к Солнцу по своей массе (93,6% от солнечной).

«Кеплер» зафиксировал у звезды слабые периодические колебания яркости, что позволило ученым сделать вывод о присутствии планеты, которая получила обозначение Kepler-19b. Радиус ее орбиты составляет 13,5 миллиона километров (в три раза меньше расстояния от Меркурия до Солнца). Это очень тесное соседство — поверхность планеты, по расчетам, разогревается, до 480 градусов Цельсия.

Диаметр небесного тела — около 29 тысяч километров — чуть более чем в два раза превышает диаметр Земли. Ученые называют планету «мини-Нептуном», но ее масса и химический состав остаются неизвестными.

Планета совершает один оборот вокруг звезды каждые девять суток и семь часов и теоретически должна выдерживать эти интервалы с очень высокой точностью. Однако ученые обнаружили отклонения от «графика»: планета иногда начинала затмевать звезду на пять минут раньше, а иногда — на пять минут позже.

Такие отклонения, по мнению Баллард и ее группы, указывают на присутствие в системе третьего тела, гравитация которого воздействует на Kepler-19b и заставляет ее отставать от графика или опережать его. Новая планета получила обозначение Kepler-19c, однако пока ученые не могут ничего сказать о ней, кроме того, что она существует.

Тяготение этой планеты слишком мала, чтобы она могла заметно воздействовать на собственные движения звезды, что позволило бы измерить ее массу. Тот факт, что «Кеплер» не увидел ее транзиты, означает, что орбита Kepler-19c сильно наклонена по отношению к орбите первой планеты.

«Kepler-19c может иметь множество разных обличий, которые вписываются в наши данные. Например, это может быть планета с твердой поверхностью на круговой орбите с периодом обращения пять суток, а может быть газовый гигант на вытянутой 100-суточной орбите», — говорит соавтор статьи Дэниэл Фабрицки (Daniel Fabrycky) из университета Калифорнии в Санта-Круз.

Открытия планет «на кончике пера» — путем наблюдений за малыми отклонениями в движении известных планет — были впервые сделаны еще в 19 веке. Нептун был «предсказан» Урбаном Леверье с помощью анализа орбитального движения Урана.

Астрономы намерены продолжить наблюдения за системой Kepler-19, чтобы получить новые более точные данные о орбите «невидимой» планеты.