Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
14 сентября 2011, источник: РИА Новости

Древние животные стали жертвами подземных газов, выяснили ученые

МОСКВА, 14 сен — РИА Новости. Смесь из пород океанической коры и материала мантии, которая «всплыла» к поверхности Земли в районе Восточной Сибири, оказалась «виновата» в выделении огромных количеств углекислого газа и других летучих веществ, что привело к массовому вымиранию живых существ 250 миллионов лет назад, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Nature.

Группа немецких, российских и французских геофизиков и геохимиков под руководством братьев Степана Соболева из Центра геологических исследований в Потсдаме (Германия) и Александра Соболева из Института геохимии и аналитической химии РАН пришла к такому выводу, проанализировав последствия всплытия «переработанной» океанической коры в Восточной Сибири при помощи компьютерной модели движения плюмов — вертикальных «течений» в магме.

Ученые выделяют в истории жизни на Земле пять крупнейших массовых вымираний видов. Наиболее значительным считается «великое» Пермское вымирание, когда исчезло более 95% всех живых существ, населявших планету. Существуют свидетельства того, что в это время произошло серьезное нарушение углеродного цикла — по всей вероятности, в атмосферу и океаны были выброшены большие количества углекислого газа и других веществ. Многие полагают, что выбросы углерода стали основной причиной вымирания множества видов.

Как отметил Степан Соболев в интервью РИА Новости, существует много достаточно точных оценок возраста сибирских траппов — гигантских излияний магм в восточной Сибири в районе Норильска. Считается, что они образовались примерно 250 миллионов лет назад — в это время и произошло Пермское массовое вымирание.

«Ранее считалось, что объемов углекислого газа и других летучих веществ, которые выделяются из магмы, недостаточно для массового вымирания. Наше исследование показало, что на самом деле ошибка заключалась в том, что мы плохо понимали, как формируются магматические провинции и что происходит в земле в это время. В соответствии с нашей моделью, выбросы магмы в этом регионе могли породить “необходимое” количество углекислого газа», — пояснил Степан Соболев.

Соболевы и их коллеги проанализировали химический состав нескольких тысяч образцов минерала оливина из магматических горных пород, которые они собрали в окрестностях Норильска, плато Путорана и междуречья Маймечи и Котуя.

«Мы выяснили, что сибирские плюмы оказались не просто разогретым веществом мантии, которая поднималась с глубин — в их состав “намешивалась” бывшая океаническая кора, которая в прошлом погрузилась в нижние слои мантии. Материал таких плюмов нес в себе до 20% океанической коры, которая легко плавится и выделяет много углекислого газа и других летучих газов», — объяснил Соболев.

Автор отмечает, что если бы этот процесс протекал медленно, то атмосфера и океаны успели бы адаптироваться к повышению концентрации газов.

«Все произошло очень быстро — за какие-то сотни или тысячи лет, что в геологическом масштабе времени означает мгновения. В результате этого вода морей обогатилась кислотой, из-за чего раковины и скелеты морских организмов “растворились”, — сказал Соболев.

Вдобавок, первая фаза излияния магм сопровождалась высвобождением магматических газов, что резко повысило их уровень в атмосфере и в мировом океане. Ученые предполагают, что подобные процессы могли быть причиной и других массовых вымираний в прошлом нашей планеты.

“В принципе подобные катастрофы происходили несколько раз, но это был самый страшный катаклизм — погибло до 90% всех живых существ. В принципе такие плюмы и магматические провинции могут образоваться и сегодня, но эффект от этого будет меньше. Дело в том, что современный океан более устойчив к воздействию кислоты, и жизни в нем гораздо больше. Раковины и другие останки морских организмов на дне океана стали своеобразным буфером для углекислого газа. Жизнь научилась бороться с такими катаклизмами”, — заключил Соболев.