Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
15 сентября 2011, источник: РИА Новости

Древние протоптицы позднего мелового периода умели нырять и летать

МОСКВА, 15 сен — РИА Новости. Изучение «законсервированных» в кусочках янтаря перьев древних протоптиц позднего мелового периода позволило канадским палеонтологам предположить, что эти животные умели нырять и летать; результаты работы ученых опубликованы в журнале Science.

Группа канадских ученых под руководством Райана Маккеллара (Ryan McKellar) из университета Альберты в Эдмонтоне обнаружила такие «консервы» в коллекциях янтаря университета Альберты и Королевского музея палеонтологии. Ученым удалось найти одиннадцать хорошо сохранившихся перьев, часть из которых, по мнению авторов работы, принадлежали пернатым динозаврам, а часть — водоплавающим и летающим протоптицам.

Как предполагают авторы статьи, самые примитивные перья из коллекций когда-то украшали мелкого насекомоядного ящера синозавроптерикса (Sinosauropteryx prima), обитавшего на Земле примерно 125-120 миллионов лет назад. Оперение этого динозавра по внешнему виду скорее напоминают шерсть млекопитающих, чем перья птиц. Также Маккеллар и его коллеги нашли в янтаре перья еще одного динозавра — полуптицы-полуящера синорнитозавра (Sinornithosaurus millenii). По сравнению с синозавроптериксами, его оперение было более «продвинутым»: полый ствол пера разделился на пучок из мягких отдельных «веточек» — бородок.

Другие перья, которые обнаружили исследователи, мало чем отличались от перьев современных птиц. Как отмечают авторы статьи, обладательницы некоторых из этих перьев умели нырять и вели водный образ жизни примерно также, как это делают современные водоплавающие птицы. Кроме того, среди птичьих перьев встречались и такие, «конструкция» которых годилась и для полета.

В июне группа ученых под руководством Роя Вогелиуса (Roy Wogelius) из университета Манчестера смогла восстановить облик одной из древних птиц — конфуциусорниса (Confuciusornis sanctus), проанализировав химические «останки» пигментов в породе, в которой отпечатались перья этой птицы.