Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
28 сентября 2011, источник: РИА Новости

Мухи-дрозофилы привлекают самцов запахом фруктов

МОСКВА, 28 сен — РИА Новости. Самцы плодовых мушек-дрозофил начинают ухаживать за самкой только тогда, когда ее брачным феромонам сопутствует сладкий запах перезрелых фруктов, заявляют европейские биологи в статье, опубликованной в журнале Nature.

Ричард Бентон (Richard Benton) из Лозаннского университета (Швейцария) и его коллеги полагают, что такой механизм появился не случайно — сочетание брачных феромонов и запаха фруктов гарантирует то, что потомство «молодоженов» будет всегда обеспечено пищей и что самка не будет откладывать яйца «впустую».

Бентон и его коллеги пришли к такому выводу, проследив взаимосвязи между рецепторами обоняния самцов дрозофил, связанных с размножением и распознаванием запаха самок.

Считается, что «мужской» ген FRU управляет всем процессом выбора партнерши и спаривания у самцов-дрозофил. Этот ген заставляет организм вырабатывать множество белков и формировать специальные мускулы, необходимые для спаривания, а также участвует в «считывании» феромонов самки. С другой стороны, рецепторы, воспринимающие брачные запахи, так и не были найдены.

Авторы статьи составили карту нейронов центра обоняния, связанных с геном FRU, и обнаружили ранее неизвестный тип рецепторов IR84a. Нервные клетки с этим рецептором встречаются как на усиках самцов, так и самок — это означает, что они не зависят от «мужского» гена и могут исполнять и другие функции.

Ученые вывели популяцию генетически модифицированных мушек, в организме которых каждая молекула IR84a сопровождалась зеленым флуоресцирующим белком (GFP). Этот белок «подсветил» те нейроны, в которых присутствовали белковые молекулы этого рецептора. Таким образом биологи выяснили, что клетки с IR84a находятся в нервном узле VL2a, который управляет половым поведением мушек.

Затем Бентон и его коллеги изучили то, как эти рецепторы реагируют на мужские и женские феромоны дрозофил. Ни одно вещество не вызвало сколько-нибудь значительной реакции в нейронах с IR84a. После этого биологи перебрали 160 других ароматов, которые включали в себя естественные и искусственные запахи.

Оказалось, что мушки реагировали только на фенил-уксусную кислоту и ее производные — то есть «медовый» запах перезрелых фруктов. Такие молекулы встречаются в большом количестве в бананах и в колючей груше — одном из видов кактуса-опунции. Оба плода являются одним из основных источников пропитания для диких мушек и их личинок.

Как отмечается в этой статье, «отключение» этих рецепторов нарушает половое поведение примерно у половины самцов, а повторное «включение» — восстанавливает его. Интересно, что этот эксперимент уменьшил и частоту гомосексуальных «ухаживаний», что иногда случается среди диких самцов дрозофил.

Ученые проверили свои выводы при помощи мертвых самок, которых они покрыли раствором фенил-уксусной кислоты. В обычных условиях самец практически не реагирует на усопших мушек. Тем не менее, насекомые с «фруктовым ароматом» привлекли примерно в два раза больше самцов, чем «обычные» мертвые самки.

Авторы статьи предполагают, что такой механизм помогает мушкам выбрать не только наилучшего партнера для спаривания, но и удобный и сытный «родильный дом» для своего потомства.