Mail.RuПочтаМой МирОдноклассникиИгрыЗнакомстваНовостиПоискВсе проекты
18 апреля 2012, источник: Газета.Ру, (новости источника)

Динозавры вымерли из-за того, что их детеныши уступили в конкуренции мелким животным

Динозавры могли исчезнуть с лица Земли во время последнего массового вымирания из-за того, что мелкие динозавры, способные пережить катаклизм, вымерли или «переквалифицировались» в птиц под давлением конкуренции с детенышами более крупных ящеров и млекопитающими, сообщает РИА «Новости» со ссылкой на публикцию швейцарских палеонтологов в журнале Biology Letters

Группа ученых под руководством Маркуса Клауса из Цюрихского университета (Швейцария) обратила внимание на то, что разница в размерах детенышей и взрослых особей крупных динозавров и современных больших млекопитающих не сопоставима. Так, новорожденный слоненок лишь в 22 раза меньше своей матери, тогда как любой крупный мезозойский ящер был в 2,5 тысячи раз больше своего новорожденного отпрыска.

Как объясняют ученые, максимально возможный размер яйца для всех яйцекладущих видов животных жестко ограничен толщиной скорлупы. Она не может быть достаточно толстой из-за того, что такая оболочка яйца не будет пропускать достаточное количество воздуха, в результате чего зародыш задохнется или будет развиваться крайне медленно. Из-за этого даже самые крупные динозавры не могли откладывать яйца, диаметром больше чем 20 сантиметров и длиной в 60 сантиметров.

По словам палеонтологов, такое ограничение приводило к тому, что все детеныши травоядных и хищных динозавров находились примерно в одной экологической нише после рождения — а это сильно повышало межвидовую и внутривидовую конкуренцию.

Ученые сравнили размеры всех известных ископаемых динозавров и протоптиц для определения видового разнообразия в каждой «весовой категории». Затем они построили компьютерную модель экосистемы с участием древних млекопитающих и динозавров и проследили за тем, как менялось положение небольших динозавров, в экологические ниши которых вторгались детеныши более крупных ящеров.

«Сравнение размеров тела всех известных видов динозавров, в том числе и птиц, показало, что очень небольшое число из них принадлежало к малым и средним “весовым категориям” — от двух до 60 килограммов», — пояснил один из участников исследования Дэрил Кодрон из Цюрихского университета.

Как отмечают палеонтологи, «моделирование показало, что отсутствие мелких и средних по размерам динозавров было в большей степени обусловлено конкуренцией между ящерами. При этом млекопитающие не имели такой проблемы, но они так и не стали крупными животными из-за проигранной конкуренции с крупными динозаврами».

Помимо детенышей динозавров, в борьбу за ресурсы вступали и первые теплокровные животные. Детеныши млекопитающих не занимали дополнительные ниши в раннем возрасте, так как они питались молоком матери, но потом переходили на тот же корм, что и их взрослые родственники. Это давало дополнительную конкурентную нагрузку на мелких динозавров.

Считается, что последнее массовое вымирание в истории Земли 65,5 миллионов лет назад пережили лишь те животные, масса тела которых не превышала 25 килограмм. Отсутствие небольших «классических» динозавров стало причиной исчезновения всех видов гигантских ящеров.